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Sociedad

CIENCIA

Fallece el científico estadounidense Edward Lorenz, padre de la teoría del caos

El científico, que padecía cáncer, explicó por qué es imposible hacer pronósticos meteorológicos a largo plazo, acuñando el término "efecto mariposa".

El científico Edward Lorenz, considerado el padre de la teoría del caos que explica por qué es imposible hacer pronósticos meteorológicos a largo plazo y que acuñó el término "efecto mariposa", falleció este miércoles a los 90 años, según anunció el Instituto de Tecnología (MIT) donde fue profesor. Lorenz, un meteorólogo, falleció en su domicilio de Cambridge (Massachusetts). El científico padecía de cáncer.

Nacido en West Haven (Connecticut), el 23 de mayo de 1917, Lorenz construyó un modelo matemático muy simplificado para predecir a partir de variables sencillas el comportamiento de grandes masas de aire, que le permitiera hacer en definitiva pronósticos del tiempo. Lorenz estudió las soluciones de su modelo y se dio cuenta de que alteraciones mínimas en los valores de las variables iniciales resultaban en soluciones ampliamente divergentes.

Sus conclusiones demostraron que es imposible pronosticar el estado del tiempo a largo plazo con precisión. Los trabajos de Lorenz fueron conocidos como el efecto mariposa, ya que intentó explicar esta idea mediante un ejemplo hipotético: un meteorólogo que cree haber logrado un pronóstico exacto del comportamiento de la atmósfera, pero que no tuvo en cuenta el aleteo de una mariposa en el otro lado del planeta. Su pronóstico es erróneo ya que ese simple aleteo podría introducir perturbaciones en el sistema para predecir una tormenta.

El efecto mariposa es una de las características del comportamiento de un sistema caótico, en el que las variables cambian de forma compleja y errática, haciendo imposible hacer predicciones más allá de un determinado punto. En 1991, recibió el Premio Kyoto para las Ciencias Planetarias y de la Tierra.

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