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Sociedad

Tercer Milenio

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La Vía Láctea colisionó con otra galaxia hace entre 11.600 y 13.200 millones de años

Un equipo con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas ha logrado datar esta fenómeno que se produjo en la historia más temprana de la Vía Láctea.

La Vía Láctea, sobre el observatorio de Javalambre, en la localidad de Arcos de las Salinas (Teruel)
La Vía Láctea, sobre el observatorio de Javalambre, en la localidad de Arcos de las Salinas (Teruel)
GOBIERNO DE ARAGÓN

Una estrella brillante, en la constelación de Indus, visible desde el hemisferio sur, ha revelado nuevos detalles de una antigua colisión que la Vía Láctea sufrió con otra galaxia más pequeña, Gaia-Enceladus.

Un equipo de científicos con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha logrado datar esta colisión, la cual se produjo en la historia más temprana de la Vía Láctea.

Los resultados, publicados en el último número de la revista 'Nature Astronomy', se han obtenido combinando datos de las misiones Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) de la NASA y Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA).

A lo largo de su historia, la Vía Láctea ha absorbido múltiples galaxias más pequeñas. Aunque estas poblaciones estelares pueden ser identificadas como "estructuras cinemáticamente diferenciadas" dentro de la galaxia, en general es complicado datar con precisión cuándo ocurrieron estas fusiones.

Los científicos se han basado en oscilaciones naturales detectadas en la estrella para determinar que ésta, denominada Épsilon Indi, nació hace unos 11.500 millones de años. Posteriormente, la colisión con Gaia-Enceladus alteró su movimiento a través de la Vía Láctea.

Así, la edad de esta estrella implica que la colisión se habría producido como pronto entre hace 11.600 y 13.200 millones de años.

"El trabajo se basa en la caracterización de una única estrella brillante llamada Épsilon Indi para estudiar la historia de la Vía Láctea. Las estrellas contienen registros fosilizados de sus historias y, por lo tanto, del medio en que se formaron. El equipo de trabajo ha utilizado datos de satélites y de observatorios terrestres para extraer esta información de Épsilon Indi", explica Aldo Serenelli, investigador del CSIC en el Instituto de Ciencias del Espacio. 

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