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Dunas en el polo norte marciano

También en Marte hay dunas, a veces cubiertas de hielo. Sus formas nos hablan del viento marciano. 

Imagen tomada el pasado 25 de mayo por el satélite ExoMars
Imagen de las dunas del polo norte marciano tomada el pasado 25 de mayo por el satélite ExoMars
ESA/Roscosmos/CaSSIS

Las dunas de Marte, al igual que las de la Tierra, presentan varias formas características, que nos dan las claves sobre la dirección predominante de los vientos. Su seguimiento continuado a lo largo del tiempo nos proporciona un laboratorio natural para estudiar la evolución de las dunas y el desplazamiento de los sedimentos, en general, por el planeta.

Durante el invierno de las regiones polares, una fina capa de hielo de dióxido de carbono cubre la superficie para después sublimarse (y pasar de hielo a vapor) con las primeras luces de la primavera. En los campos de dunas, este deshielo primaveral se produce de abajo arriba, atrapando el gas entre el hielo y la arena. A medida que el hielo se agrieta, el gas es liberado de forma violenta, arrastrando la arena consigo y formando las manchas y líneas oscuras que se observan en esta cautivadora imagen. Fue tomada en la región del polo norte marciano por la cámara CaSSIS del Satélite para el estudio de Gases Traza de ExoMars, de la ESA/Roscosmos.

La imagen también muestra dunas de tipo barján, en forma de U o media luna (como se aprecia a la derecha de la fotografía), que se unen y fusionan creando crestas barjanoides. Las puntas curvadas de los barjanes apuntan en dirección del viento. La transición de los barjanes a las dunas barjanoides indica que la forma del campo de dunas también se debe a la influencia de vientos secundarios.

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