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Sociedad

Tercer Milenio

Reportaje

Atlas de la Desigualdad. Dónde eliges tomar un café tiene consecuencias

El Atlas de la Desigualdad es un mapa interactivo hecho a partir de datos de geolocalización de móviles para saber dónde se encuentran personas de diferentes ingresos en su tiempo de ocio, trabajo y consumo. La iniciativa, liderada por el español Esteban Moro, ya ha analizado el mapa de Boston y se va a extender a otras diez ciudades, entre ellas, Nueva York.

Puerto Venecia, planta baja canal  Starbucks, abre en Zaragoza . / 01-12--2016 / FOTO: GUILLERMO MESTRE
El Atlas de la Desigualdad pone de relieve que la segregación o la diversidad se extienden a los lugares que visitamos cada día
Guillermo Mestre

Caminas por tu ciudad, tienes un rato libre y decides tomar un café. A un lado de la acera ves una gran cafetería de una famosa cadena comercial, donde hacen cola clientes de varias nacionalidades, edades y capacidades adquisitivas. Al otro lado, un bar de toda la vida con parroquianos fieles, de pocos recursos, y el cartel de ‘aquí no se fía’. ¿En cuál entrarás? De esas elecciones depende la organización de la vida en las ciudades.

Hasta ahora, la herramienta utilizada para conocer en qué zonas viven los ricos, los pobres o las clases medias ha sido el censo. "Pero es un sistema limitado porque pasamos la mayor parte del día fuera de nuestro barrio", comenta Esteban Moro, investigador en el grupo de Human Dynamics del MIT Media Lab y profesor en el departamento de Matemáticas de la Universidad Carlos III de Madrid.

Moro lidera un proyecto denominado Atlas de la Desigualdad que quiere ir un paso más allá y ver cómo la segregación se extiende a los lugares que visitamos cada día en nuestra ciudad. El mapa se traza a partir de datos de geolocalización de móviles de personas con diferentes ingresos.

"Problemas a gran escala como el transporte, la vivienda, la segregación o la desigualdad  en las ciudades dependen, en parte, de los patrones que emergen de nuestras decisiones"

El proyecto, explica el investigador, "es parte de una iniciativa más amplia para entender el comportamiento humano en las ciudades y cómo problemas a gran escala como el transporte, la vivienda, la segregación o la desigualdad dependen, en parte, de los patrones que emergen de nuestras decisiones u oportunidades".

Aunque está previsto que se extienda hasta una decena de ciudades estadounidenses, el punto de arranque del atlas ha sido el área metropolitana de Boston, que, según el último censo, tiene unos 4,5 millones de habitantes.

El Atlas de la Desigualdad ha estudiado el área metropolitana de Boston, con 4,5 millones de habitantes y una gran segregación
El Atlas de la Desigualdad ha estudiado el área metropolitana de Boston, con 4,5 millones de habitantes y una gran segregación
MIT Media Lab

Repercusión

¿Qué consecuencias tiene la creciente separación de los distintos grupos económicos en las ciudades? Esteban Moro resalta que "el hecho de que no estemos expuestos a personas de diferentes condiciones socioeconómicas provoca que nos segreguemos y eso tiene consecuencias, sobre todo en el ámbito de la salud".

Por ejemplo, añade, "la gente que reside en zonas segregadas y pobres vive menos. También hay consecuencias económicas e incluso en la innovación, ya que esta se nutre de la diversidad. Así que las ciudades con más desigualdad serán menos innovadoras en el futuro", destaca.

Además, "tiene efectos en nuestra democracia. Una serie de estudios alerta de que el hecho de que vivamos segregados puede impactar en la implementación de políticas de redistribución de riqueza, de impuestos, de gasto social, etc.".

También somos responsables

De esta desigualdad –insiste Moro– somos también responsables. "Decidimos dónde ir y nos encontramos más a gusto en sitios con gente más parecida a nosotros. Esto está estudiado. El premio nobel de Economía Thomas C. Schelling investigó este fenómeno, que tiene un gran efecto en la segregación de las ciudades, como hemos comprobado en nuestro proyecto".

En las siguientes fases del atlas, el objetivo será crear un mapa dinámico de los lugares para ver cómo las políticas de las ciudades, cambios en el transporte público o nuevos desarrollos urbanísticos pueden dar lugar a más o menos desigualdad en los sitios donde se producen los encuentros", señala.

Lo que el Atlas de la Desigualdad aporta es, "en primer lugar, una resolución que antes no existía", afirma Moro. "Que podamos investigar una manzana concreta hará que las intervenciones a nivel local por parte de los organismos competentes sean más eficaces. En segundo lugar, el efecto de esas posibles actuaciones de mejora para reducir la segregación y aumentar la diversidad podrá verse en tiempo real. Es una herramienta muy poderosa no solo porque te permite descubrir cosas, sino porque puedes saber cómo mejorar".

Este Atlas de la Desigualdad está teniendo una excelente acogida. "Lo bueno de hacer una plataforma como esta es que la gente enseguida ha ido a comprobar los lugares donde vive y nos cuenta historias de por qué cree que un sitio es de una manera u otra, y esa información es muy valiosa para nosotros".

También ha tenido muy buena respuesta institucional. "Por ejemplo, de ayuntamientos, instituciones y propietarios que están interesados en que les hagamos un estudio particular o nos consultan porque quieren saber cómo ha cambiado una zona tras haber hecho una intervención".

Puntos de colores que alertan de la desigualdad

En el mapa interactivo se observan multitud de puntos de colores que indican los niveles de desigualdad, que van desde el rojo para los lugares más segregados al azul para los más diversos. Según Esteban Moro, "proporciona una instantánea de la homogeneidad o diversidad de ingresos entre las personas que visitan diariamente miles de destinos locales".

La desigualdad de ingresos y la segregación "se han analizado tradicionalmente en términos de los vecindarios en los que vive la gente. Aquí, el enfoque se ha centrado en identificar dónde coinciden, dónde se encuentran –o no–, las personas con diferentes ingresos mientras se desplazan por la ciudad para trabajar, comer, ir de tiendas o a museos, cines, teatros y parques", insiste el experto.

Según los datos que manejan los autores, el 75% de las personas que se encuentran viven muy lejos unas de otras. "Si nos segregamos, es porque queremos, no por dónde vivimos", puntualiza Moro. "En nuestro atlas lo que observamos es realmente lo que la gente hace durante el día. Nos permite ver cómo se juntan los diferentes grupos de ingresos".

Para elaborar el Atlas de la Desigualdad, los investigadores analizaron los patrones de movilidad de unos 150.000 usuarios anónimos (alrededor del 3% de la población del área metropolitana de Boston) entre octubre de 2016 y marzo de 2017.

La información fue obtenida a través de una colaboración con la iniciativa Data for Good de Cuebiq, que recolecta datos de geolocalización de móviles y tabletas a partir aplicaciones que necesitan la ubicación para dar servicio, como por ejemplo las del tiempo. Luego, esta organización suministra estos datos de forma anónima y agregada para que sean usados con fines de investigación.

El tramo de ingresos de los usuarios fue determinado por el lugar de residencia, que se deduce por el sitio donde pasan con más frecuencia la noche. Además, de la API de Foursquare, los investigadores extrajeron los 35.000 lugares locales visitados por la gente, incluyendo espacios públicos al aire libre, restaurantes, tiendas, museos, zonas residenciales y hospitales.

Toda esta información, agregada y anonimizada, fue tratada después con técnicas de análisis masivo de datos, ‘machine learning’ y algoritmos desarrollados por los investigadores para poder extraer cuánta gente de diferentes grupos económicos va a los lugares analizados.

Segregación de una acera a otra

En la primera fase del Atlas de la Desigualdad "hemos usado datos masivos de cómo se mueve la gente por la ciudad. Lo que hemos demostrado además es que la desigualdad o segregación sucede no solo entre barrios, sino incluso en la misma calle. Elegir un local u otro para tomar un café es también una manera de segregarnos", subraya Esteban Moro.

Dos cafeterías a 200 metros una de otra en la misma calle de Boston muestran un grado de diversidad muy diferente
Dos cafeterías a 200 metros una de otra en la misma calle de Boston muestran un grado de diversidad muy diferente
MIT Media Lab

Comenta que en el estudio han encontrado sitios muy diversos al lado de sitios con fuerte segregación. Pone el ejemplo de dos cafeterías que se pueden encontrar en el mapa interactivo y que están casi una enfrente de la otra. A una de ellas (un sitio local), solo va gente con pocos recursos y a la otra (propiedad de una famosa cadena), personas con todo tipo de rentas. "Que esos lugares estén tan cerca el uno del otro significa que lo que decidimos hacer influye en que encontremos gente de un grupo o de otro. Es nuestra opción".

Algunas otras cosas curiosas que han descubierto es que los restaurantes asiáticos tienen menos segregación que los de comida latinoamericana en Boston. "En los restaurantes latinos –salvo en los mexicanos– suele ir mayoritariamente gente de un determinado grupo económico. En cambio, en un japonés vas a encontrar personas de distintos niveles adquisitivos".

El investigador explica que para que una visita sea contabilizada, el usuario tiene que pasar más de cinco minutos en un lugar. Al hacer clic en una ubicación se revela la proporción relativa de cada grupo de ingresos que visita ese espacio, que se muestra con un signo de uno a cuatro dólares, junto con la clasificación de la desigualdad de ingresos del lugar.

Según comenta el periódico local gratuito ‘Next City’, en el Atlas de la Desigualdad de Boston, ciertos patrones saltan a la vista rápidamente. Las áreas densas del centro de la ciudad están llenas de puntos azules, lo que indica que las zonas de comercio y de gobierno son visitadas por gente de todos los niveles de ingresos.

En gran parte del este de la ciudad, un montón de puntos rojos y anaranjados muestran que la mayoría de los negocios todavía se inclinan hacia los grupos de bajos ingresos, aun cuando la afluencia de torres residenciales de lujo está cambiando un área que tiene una gran cantidad de inmigrantes.

Los museos, en particular los de ciencia, están entre los sitios donde se mezcla gente más diversa
Los museos, en particular los de ciencia, están entre los sitios donde se mezcla gente más diversa
MIT Media Lab

Los lugares más diversos

"Entre los lugares con mayor diversidad están los aeropuertos, ahí te encuentras a gente de todo tipo, y los  museos, en particular los de ciencia, que están entre los sitios menos segregados de Estados Unidos", dice Moro. Lo que el equipo ha constatado es que, al igual que en la mayoría de las grandes ciudades estadounidenses, hay una "alta segregación en Boston". Un informe reciente, elaborado por The Brookings Institution, indica que es la séptima ciudad más desigual en cuanto a ingresos del país. Otro apunta a que la ciudad ha añadido decenas de miles de hogares de bajos y altos ingresos a lo largo de 25 años, mientras que pierde residentes de ingresos medios.

“Solo con cambiar el 1 % de nuestro comportamiento, añadimos un 5 % de diversidad a nuestra vida y eso es enriquecedor”

Crucemos la acera

Para concluir, el investigador tiene un consejo que darnos sobre cómo lograr con pequeños pasos una mayor diversidad en nuestro día a día: "Solo con cambiar el 1% de nuestro comportamiento, añadimos un 5% de diversidad a nuestra vida y eso es enriquecedor". Volviendo al ejemplo de las cafeterías una enfrente de la otra, nos anima a cruzar la acera y posibilitar el encuentro con quienes tal vez no consideremos similares a nosotros pero que nos pueden aportar otros puntos de vista.

Atlas de la Desigualdad de la ciudad de Nueva York. Manhattan, llena de puntos azules, es la zona con mayor diversidad de la ciudad. MIT Media Lab
Atlas de la Desigualdad de la ciudad de Nueva York. Manhattan, llena de puntos azules, es la zona con mayor diversidad de la ciudad
MIT Media Lab

Nueva York y Manhattan

Los investigadores acaban de subir a la plataforma el Atlas de la Desigualdad de la ciudad de Nueva York, cuyos datos habrá ahora que analizar. De entrada, dice Esteban Moro, "lo que más salta a la vista es la cantidad de puntos azules que se pueden ver en la isla de Manhattan, debido a que en esa zona se concentran los sitios con mayor diversidad. Al contrario que los barrios alrededor, como Queens, Brooklyn o Nueva Jersey, donde hay más puntos rojos, es decir, mayor segregación".

Después del Atlas de Nueva York, el equipo proseguirá con Seattle, San Francisco, Los Ángeles, Miami, Washington, Filadelfia, Detroit y Chicago. Fuera de EE. UU., se ha previsto incluir a México DF. "Hemos elegido esta ciudad porque su censo es muy bueno y porque la compañía con la que trabajamos [Cuebiq] tiene una muy buena penetración allí".

En España y Europa no se ha planteado, por el momento, hacer nada parecido, ya que la Ley de Protección de Datos "todavía no indica claramente lo que se puede y no se puede hacer. En EE. UU. todo esto está más establecido", señala.

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