Sociedad

España ocupa el puesto 13 en el ranquin de países que más protegen la infancia  

280 millones de niños viven mejor hoy que hace 20 años, aunque 1 de cada cuatro no tiene una infancia segura.

España ocupa el puesto 13 en el ranquin de países que más protegen a la infancia. 
Aránzazu Navarro

Al menos 280 millones de niños tienen más probabilidades de crecer sanos, recibir educación y estar protegidos que en cualquier otro momento en las últimas dos décadas. Esta es una de la conclusiones que se desprende del Informe mundial sobre la infancia 2019: 'Infancias robadas' de Save the Children, según el cual también a uno de cada 4 niños en el mundo se le sigue negando el derecho a una infancia segura y sana.

El estudio evalúa la situación en 176 países en lo referido al acceso de la infancia a la atención de la salud, la educación, la nutrición y la protección frente a prácticas perjudiciales, como el trabajo infantil y el matrimonio infantil. España ocupa el puesto número 13 en el ranquin de países que más protegen la infancia que lidera Singapur. Por delante de España figuran otros países europeos como Suecia, Finlandia, Noruega, Eslovenia, Alemania, Irlanda, Italia, Bélgica, Portugal y Chipre.

La organización calcula que en el año 2000 unos 970 millones de niños y niñas no pudieron disfrutar de su infancia por hechos como el matrimonio infantil, el embarazo precoz, la exclusión de la educación, las enfermedades, la malnutrición o la violencia. Actualmente, esta cifra se ha reducido a 690 millones, lo cual implica que por lo menos 280 millones de niños y niñas tienen una mejor situación. En conjunto, China e India representan, por sí solas, más de la mitad de la reducción mundial en las tasas de retraso del crecimiento.

El informe 'Infancias robadas' de Save the Children incluye el Índice anual de Peligros para la Niñez, según el cual, desde el año 2000, las circunstancias para la infancia han mejorado en 173 de los 176 países analizados. Esto se traduce en que actualmente en 4,4 millones de muertes infantiles menos al año, 49 millones de niños menos con retraso del crecimiento, 130 millones de niños y niñas más que van a la escuela, 94 millones de menores menos que trabajan, once millones de niñas menos obligadas a contraer matrimonio, tres millones de partos de adolescentes menos al año y12.000 homicidios de niños y niñas menos al año.

De los ocho peligros para la infancia que se analizan en el informe, el desplazamiento debido a conflictos es el único que ha aumentado. Ahora hay 30,5 millones de personas más que han debido desplazarse por la fuerza de las que había en el año 2000, hecho que representa un aumento del 80 por ciento.  

Singapur es el país que ocupa el primer lugar de la clasificación por ser el que mejor protege y asiste a la infancia. Entre los diez primeros lugares, también se incluyen ocho países europeos y Corea del Sur. España ocupa el puesto número trece. Los avances más espectaculares se lograron entre algunos de los países más pobres del mundo, como Sierra Leona, que ha conseguido los mayores adelantos desde el año 2000, seguido de Ruanda, Etiopía y Níger. Los tres países donde la infancia sufre las mayores amenazas son Chad, Nígery la República Centroafricana, que ocupa el último lugar.

Los países afectados por conflictos armados tienen las tasas de mortalidad infantil más altas, una proporción demasiado elevada de niños y niñas con retraso del crecimiento y una proporción creciente de la tasa mundial de niños y niñas sin escolarizar.

Las tasas de matrimonio forzoso para las niñas y de trabajo infantil también están aumentando en gran parte de estos contextos. Save the Children explica que recopilar datos durante los períodos de conflictos es difícil y peligroso. Por ejemplo, en Siria y Yemen, las pruebas recientes indican un aumento del trabajo infantil y del matrimonio infantil.

"Hace cien años, tras una de las guerras más destructivas de la historia de la humanidad, Eglantyne Jebb, fundadora de Save the Children, redactó la Declaración de los Derechos del Niño. Si bien el progreso en materia de infancia ha sido extraordinario, millones de niños y niñas siguen viviendo en situaciones de vulnerabilidad extrema. Por ello, debemos continuar ejerciendo presión", ha asegurado Andrés Conde, director general de Save the Children.

¿Cómo han mejorado en Sierra Leona, Ruanda, Etiopía y Níger?  

En el caso de los países que han logrado el mayor progreso, entre los que se cuentan Sierra Leona, Ruanda, Etiopía y Níger, los resultados han demostrado que las decisiones políticas pueden ser más relevantes que la riqueza nacional.

Así, tras veinticinco años del genocidio en Ruanda, el país ha logrado reducir el impacto de la mayoría de los peligros para la infancia. El número de niños que mueren antes de cumplir los 5 años ha disminuido en un 79%. Hay muchos que van a la escuela y muchos menos que contraen matrimonio antes de cumplir los 18 años. Ruanda también ha disminuido las tasas de trabajo infantil, de partos de adolescentes y de homicidios de niños y niñas a la mitad desde el año 2000.

Sierra Leona logró reducir en un 99% el número de personas desplazadas por la fuerza de sus hogares. Mientras que, en el año 2000, 1 de cada 5 personas había sido desplazada, actualmente esta proporción es de 1 de cada 700.

Etiopía consiguió una disminución del 41% en la tasa de partos de adolescentes, del 33% en la de retraso del crecimiento, del 30% en la de homicidios de niños y niñas, y del 50% en la de muertes infantiles, niños y niñas sin escolarizar y matrimonio infantil.

En términos relativos, Níger obtuvo los mayores avances de todos los países incluidos en la lista.

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