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Medio Ambiente

Un sistema ecológico para degradar toallitas higiénicas competirá por el 'Premio Nobel del Agua'

El sistema está basado en la capacidad del gusano de la miel para descomponer derivados del polietileno.

Europa Press Actualizada 25/05/2018 a las 20:06
Ecociudad lleva tiempo pidiendo a la población que no arroje las toallitas usadas al inodoro por los atascos que generan en la red de tratamiento. Tras el grave reventón de un digestor en la depuradora de La Almozara, el Ayuntamiento lanzará de nuevo campañas de concienciación. Sobre estas líneas, imagen de un video emitido por el Ayuntamiento con restos de fibras en la red de saneamiento de la ciudad.Ecociudad

Un innovador sistema ecológico para degradar las toallitas higiénicas, basado en la capacidad del gusano de la miel para descomponer los compuestos derivados del polietileno, ha sido el proyecto ganador del certamen nacional del 'Stockholm Junior Water Prize' (SJWP), también conocido como el "Premio Nobel del Agua", según sus impulsores. El proyecto ha sido creado por dos estudiantes de Primero de Bachillerato del Colegio Marista Santa María de Orense.

SJWP es una competición internacional que premia la investigación juvenil en temas de agua y sostenibilidad, en la que cada año se reciben más de 10.000 proyectos procedentes de 30 países, y que en España impulsan Fundación Aquae y la Escuela del Agua.

En la final nacional de SJWP, celebrada el pasado jueves 24 de mayo en la Torre de Cristal de Madrid, Miguel Aragón Fernández y Miguel Sequeiros Doval, junto a su tutora, Lydia Castro Núñez, defendieron su investigación en una exposición oral de 20 minutos, ampliando así la información aportada en el trabajo escrito.

Este equipo participará en Estocolmo en la Final Internacional del 'Stockholm Junior Water Prize' que tendrá lugar del 26 al 31 de agosto, coincidiendo con la Semana Mundial del Agua donde un jurado de expertos internacionales entrevistará a los finalistas de cada país y decidirá el proyecto ganador, que recibirá 15.000 dólares, un diploma y una escultura de cristal azul de manos de la princesa Victoria de Suecia, patrona de este galardón.

Para desarrollar su proyecto, los estudiantes del colegio orensano se han basado en las recientes investigaciones de las universidades de Cantabria y Cambridge, que demuestran que el gusano de la miel, 'Galleria mellonella', puede degradar el polietileno de forma natural, mediante su ingesta.

"Este tipo de productos creados a partir de polietileno no supondrían mayor problema si hubiese una manera ecológica de degradarlos. Actualmente, la mejor alternativa es el reciclaje en plantas especializadas, pero lamentablemente muy pocos se reciclan, por lo que un altísimo porcentaje de plásticos acaba contaminando océanos y ríos", ha explicado la tutora del equipo, Lydia Castro.

Semanas después de haber finalizado su proyecto, este equipo descubrió que un grupo de investigadores acababa de mejorar una enzima de origen bacteriano, que ya se sabía que podía desintegrar el polietileno. "Este descubrimiento nos ha animado todavía más para continuar trabajando en esta línea, ya que constata que estamos en el buen camino", señala Castro.

El jurado, que ha premiado la creatividad del proyecto, así como su metodología, habilidad práctica y presentación, está compuesto por el presidente, el catedrático emérito de Ingeniería Ambiental de la Universidad Politécnica de Catalunya, Rafael Mujeriego; y los vocales la directora de la Cátedra AQUAE de Economía del Agua (Fundación Aquae y UNED), Amelia Pérez Zabaleta; la doctora en Didáctica de las Ciencias por la Universidad Autónoma de Barcelona y experta en educación ambiental, Marta Soler Artiga; la miembro del Consejo de Estrategia y Supervisión de Fundación Aquae y consejera independiente de SopraSteria, Axway y Ezentis, Emma Fernández; y el jefe del Área de Cultura Científica del CSIC, Jaime Pérez.

SJWP: 10.000 proyectos

La edición mundial del Stockholm Junior Water Prize está organizada por el Instituto Internacional del Agua de Estocolmo (SIWI), cuyo objetivo es fomentar el interés de los jóvenes y promover su creatividad en torno al agua y el medio ambiente.

Por su parte, la edición española de esta competición está patrocinada por Fundación Aquae, y organizada por la Escuela del Agua, una institución creada por Suez para compartir y transferir conocimiento en materia de agua y sostenibilidad que cuenta con proyectos de capacitación en 17 países.

Todos los finalistas están invitados a unirse a WaterTank, una red internacional de networking en torno al agua que les permite compartir sus ideas y proyectos con mentores, expertos y asesores de organizaciones líderes como Xylem, Raincoat Foundation o SIWI.

El objetivo de SJWP es premiar grandes ideas que ayuden a mejorar la calidad de vida de las personas mediante la mejora de la calidad del agua, la gestión de los recursos hídricos, la protección de este recurso o el tratamiento del agua, ya sea potable o residual. En esta competición pueden participar alumnos y alumnas de entre 16 y 21 años que cursen Secundaria, Bachillerato o Formación Profesional en un centro educativo de España.





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