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Tercer Milenio

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Blockchain, la tecnología de la confianza

En un mundo inmerso en una rápida transformación digital, llega la tecnología blockchain. Se le augura tanto poder de transformación que generará nuevos modelos de negocio basados en la transmisión de valor y cambiará nuestra forma de hacer todas las cosas que hayamos convertido en bienes digitales. Con blockchain, la información es inmutable y transparente, y los intermediarios dejan de ser necesarios.

Blockchain, una tecnología que avanza
Blockchain, una tecnología que avanza

Blockchain promete cambiarnos la vida tanto como hizo internet hace veinte años y ha seguido haciendo en su evolución hacia las redes sociales y ahora al internet de las cosas.

Desde el punto de vista de Carlos Millán, coordinador de Tecnología de Itainnova, "esta tecnología, combinada con otras también disruptivas, como internet de las cosas, va a permitir el desarrollo de nuevos modelos de negocio que van a cambiar de manera sustancial cómo compramos y vendemos productos y servicios, cómo realizamos trámites con la administración pública, cómo votamos, cómo viajamos, cómo preservamos y usamos nuestros datos personales...". En estos momentos, todo está "en construcción, pero poco a poco va a ir siendo realidad".

Pero ¿qué es blockchain? ¿De dónde viene su gran poder de transformación? Se trata de "una base de datos distribuida en la que la información –que pueden ser datos, transacciones, archivos, etc.– es incluida por consenso, está criptografiada, tiene una marca temporal y además es inmutable (no se puede modificar una vez ha sido incluida en la base de datos)", explica Millán. Blockchain fue desarrollada inicialmente "para realizar intercambios de dinero, en forma de bitcoins, entre personas, eliminando el problema del doble-gasto que provocarían las tecnologías convencionales de internet y la necesidad de intermediarios". Hoy, después de una década de desarrollo, "es necesario separar el mundo de la criptoeconomía de la propia tecnología blockchain, cuyas posibilidades de aplicación en múltiples sectores son inmensas". Especialmente "por la capacidad intrínseca de la tecnología para generar confianza entre personas, empresas o instituciones, por su potencial para la creación de nuevos modelos de negocio, por la posibilidad de preservar nuestros datos personales y finalmente por ser una tecnología absolutamente inclusiva al alcance de cualquier persona, pyme o gran empresa".

Blockchain, la tecnología de la confianza

Una realidad en el mundo financiero, logístico y agroalimentario
Itainnova está en pleno diseño y despliegue de un nuevo Laboratorio de Innovación en Internet de las Cosas y Blockchain, "donde esperamos disponer de las últimas soluciones tecnológicas en estos ámbitos y generar un ecosistema de innovación dinámico donde empresas, emprendedores, estudiantes, etc. se interrelacionen, aprendan juntos y generen valor", señala Carlos Millán.

Actualmente, ya están trabajando desde Itainnova en casos de uso en los sectores agroalimentario y de la energía y en el desarrollo de productos IoT (Internet de las Cosas) que incorporan tecnología blockchain. Da también sus primeros pasos un proyecto H2020 "en el que vamos a poder experimentar con esta tecnología para la optimización de la cadena de suministro del futuro basada en el concepto de Physical Internet". La semana pasada se impartió una acción de formación para directivos de empresas y el 29 de mayo se ha programado el curso técnico ‘Blockchain y smartcontracts para desarrolladores’.

Blockchain, la tecnología de la confianza

Millán indica que "nuestro interés en esta tecnología se centra en las posibilidades de crear innovaciones en sectores muy diversos". Itainnova está presente en foros a nivel nacional como Logistop o Alastria y a nivel internacional, Alice, "donde se discute y se comparten avances en la aplicación de blockchain en casos de uso industriales, logísticos y de transporte".

Y es que blockchain es ya una realidad que avanza con paso firme. "Algunas características como la generación de confianza, la automatización de procesos, la existencia de una base de datos distribuida o la inmutabilidad de la información están haciendo que vayan apareciendo múltiples casos de uso en todos estos sectores", destaca. Es interesante "la aplicación de transferencias de dinero internacionales a través de la blockchain Ripple que está llevando a cabo un conjunto de grandes bancos a nivel internacional".

En el mundo de la logística, "existen aplicaciones interesantes relacionadas con la optimización de las cadenas de suministro a base de automatizar procesos documentales (por ejemplo en aduanas) y dando visibilidad a todos los agentes involucrados en la cadena". Millán menciona el caso de Maersk e IBM y cuenta que "recientemente se ha producido el anuncio de Samsung que ha decidido la integración de una solución basada en blockchain para la gestión de su cadena de suministro con la expectativa de obtener un ahorro en costes del 20%".

También existen aplicaciones de interés en el sector agroalimentario, "orientadas a mejorar la trazabilidad, la seguridad alimentaria y la transparencia de esta información a los usuarios". Algunos ejemplos en este ámbito "son los casos de uso llevados a cabo por Walmart en China y Estados Unidos o los desarrollos de la empresa Te-Food en varios países de Asia".

Internet del valor
Como contraste con el internet que mejor conocemos, que es el internet de la información, la tecnología blockchain, junto con lo que se conoce como ‘smart contracts’, habilita la transmisión efectiva de valor entre personas, empresas o instituciones. Carlos Millán explica que "valor puede ser dinero (bitcoins, ether o incluso euros digitales), pero también puede ser cualquier activo o elemento físico o no físico que pueda ser de utilidad para alguien y que lo hayamos convertido en un bien digital". Es lo que se conoce como tokenización. "Es posible generar tokens con activos físicos (inmuebles, máquinas…), pero también con elementos no físicos (hueco libre de un tráiler, horas disponibles de una línea de producción…)". La tecnología blockchain junto con los ‘smart contracts’ "nos permite transmitir el valor de estos tokens cuando se cumplan un conjunto de restricciones pactadas entre los participantes e incluidas en estos contratos". Basándose en esto, "se están generando y se generarán innumerables modelos de negocio basados en la transmisión de valor".

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