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Sociedad

La ONU lamenta la desatención sobre la lepra, que afecta a 200.000 personas nuevas al año

La relatora Alice Cruz pide a los estados que impulsen políticas de tratamiento y contra la discriminación asociada a la lepra.

Atención a enfermos de lepra en la India.
Atención a enfermos de lepra en la India.

Las personas afectadas por la lepra continúan sufriendo discriminación y falta de acceso a la atención médica, ha advertido la ONU, citando últimas estadísticas que muestran más de 200.000 casos nuevos al año.

En la conmemoración este domingo del Día Mundial contra la Lepra, la ONU recuerda que sigue siendo una enfermedad desatendida, que concentra el mayor número de casos en India, Brasil e Indonesia.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha identificado 22 países prioritarios donde se necesitan medidas, como Bangladesh, República Democrática del Congo, Etiopía, Madagascar, Mozambique, Birmania, Nepal, Nigeria y Filipinas.

Las cifras de 2016 muestran que se notificaron 214.783 casos nuevos de lepra, incluidos 12.437 en los que las personas habían sufrido discapacidades graves.

"Este nivel de discapacidad grave es alarmante y completamente innecesario", ha declarado la relatora especial Alice Cruz, en una declaración conmemorativa. "Nadie con lepra debe quedar con discapacidad".

La enfermedad se puede curar fácilmente con terapia de múltiples medicamentos si se detecta y se trata lo suficientemente temprano. Si no se trata, puede causar reacciones inmunológicas severas que provocan discapacidad y dolor crónico.

"El hecho de que todavía esté sucediendo en 2018 muestra que hay retrasos en el diagnóstico y la falta de acceso a un tratamiento de alta calidad. Los niños están entre los que sufren innecesariamente. "Abordar la vulnerabilidad social es clave para reducir la transmisión y la prevalencia de la lepra", ha agregado.

Cruz además ha lamentado que la discriminación perpetúa el sufrimiento innecesario de las personas y que es esencial abordar las causas fundamentales.

"Hay demasiadas personas con lepra que permanecen atrapadas en un ciclo interminable de discriminación y discapacidad", ha dicho. "Una discriminación está vinculada con viejos estigmas que aún conducen a la segregación y las violaciones de los Derechos Humanos de las personas afectadas por la lepra. Este concepto erróneo debe abordarse con información y educación".

Sin embargo, este estigma es solo la punta del iceberg en términos de por qué las personas continúan negándose a sus derechos humanos más básicos. Las causas de la discriminación relacionada con la lepra son las mismas que hacen que algunos grupos sean más vulnerables a la discriminación estructural y múltiple que otros, como la discriminación por género, grupo étnico o racial, origen religioso, edad, discapacidad, migración o pobreza.

No solo las personas afectadas sufren estigma y discriminación, sino también sus familias, especialmente en las colonias de lepra. En los países donde la lepra es endémica, se asocia con inequidades sociales y afecta principalmente a las comunidades más pobres.

"En otros países surgen nuevos desafíos, como el aumento de casos entre las personas nacidas en el extranjero y la discriminación asociada con él ", ha explicado la relatora, quien ha pedido a los estados que aborden el círculo vicioso de la discriminación, la exclusión y la discapacidad.

"Pido que cumplan con sus obligaciones de derechos humanos para combatir la discriminación y el estigma relacionados con la lepra, incluso al poner fin a las leyes discriminatorias sobre segregación, inmigración, matrimonio, voto, transporte público, empleo y vivienda que permanecen en algunos países".

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