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Tercer Milenio

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¿Por qué la Tierra parece más una patata que una canica?

Una nueva teoría explica por qué nuestro planeta presenta una gran abolladura en el Índico.

Así ve la Tierra la misión Goce de la Agencia Espacial Europea
ESA

Vista desde el espacio, nuestra Tierra parece más una patata con bultos y oquedades que una esfera lisa y regular. Sobre todo si se mira desde una perspectiva que muestra el Índico, donde el planeta azul cuenta con una gran abolladura, la más profunda del planeta. Hasta ahora se pensaba que la causa de la deformación era la irregular distribución de la materia dentro de la Tierra. El agua de fusión que sueltan en grandes cantidades los glaciares de Groenlandia, por ejemplo, hincha gravitatoriamente el océano Ártico. Y las placas hundidas de corteza oceánica vieja y enfriada al sur de la India explicarían en enorme 'bache' que se detecta en esta zona.

Pero hay más. Attreyee Ghosh, del Instituto Indio de la Ciencia, ha expuesto junto con sus colaboradores en 'Geophysical Research Letters' una nueva tesis al respecto, según podemos leer en 'Investigación y Ciencia'. En el manto terrestre, bajo buena parte del Índico, hay claramente más materiales rocosos calientes y ligeros de lo que hasta ahora se había supuesto. "Eso significa que allí abajo hay un déficit considerable de masa, y el déficit produce la depresión", dice Ghosh. Esa burbuja tendría su origen en la roca parcialmente fundida del supersurtidor de magma existente bajo el este de África, que se está escindiendo de arriba abajo del resto del continente por el valle del Rift.

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