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Tercer Milenio

Tu cerebro es plastilina

Varios estudios han demostrado que el cerebro no tiene por qué atrofiarse con la edad.

La práctica de ejercicio físico puede mantener a raya el deterioro cerebral
La práctica de ejercicio físico puede mantener a raya el deterioro cerebral
Rosario Lizana/flickr.com

La frase: "Soy así, no puedo cambiar" debería quedar desterrada para siempre de nuestro vocabulario. Sobre todo después de que los expertos en la mollera humana haya demostrado por activa y por pasiva que la plasticidad neuronal se mantiene durante toda la vida, y "la evolución personal depende de qué hagamos con el cerebro, qué le pidamos, con qué le alimentemos en todos los sentidos". Así lo cuenta en su blog de neurociencia José Ramón Alonso, Director del Laboratorio de Plasticidad neuronal y Neurorreparación del Instituto de Neurociencias de Castilla y León.

Después de todo a estas alturas no cabe duda de que, con la edad, el cerebro no tiene por qué perder neuronas ni atrofiarse. Lo que aún queda por aclarar es qué factores contribuyen a que el cerebro sea moldeable a edades avanzadas. Uno de los más evidentes, de momento, es el ejercicio físico. Pequeñas caminatas, rápidas y regulares, detienen la pérdida de volumen cerebral y mantienen a raya el deterioro de las habilidades mentales asociadas a la edad. Alonso destaca una investigación de la Universidad de Pittsburgh que demostró que con este tipo de actividad, la corteza prefrontal y el hipocampo incrementaron su volumen entre un 2 y un 3%, una cantidad modesta pero importante en un período de la vida en que lo normal es la atrofia paulatina.

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