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Sociedad

¿Cuántos colores distingue el ojo humano?

Los bastoncillos y los conos son los instrumentos con los que podemos ver.

Además de los siete del arcoíris, distinguimos muchos más colores.
Además de los siete del arcoíris, distinguimos muchos más colores.

La pregunta es difícil de responder con exactitud, porque depende de muchos factores y es distinta para cada persona.

Aun así, los científicos creen que el ojo humano es capaz de distinguir hasta un millón de variaciones cromáticas.

Vemos gracias a dos tipos de células que hay en nuestra retina: los conos y los bastoncillos.

Los primeros son sensibles a los colores y nos permiten distinguirlos. Hay tres tipos diferentes de conos, que reconocen respectivamente el azul, el rojo y el verde. Gracias a ellos podemos de identificar alrededor de 100 gradaciones diferentes de esos colores. Después, el cerebro combina esa información y genera ese millón de tonos que puede ver el ser humano.

Eso ocurre solo en condiciones de buena iluminación. Por la noche, los conos dejan de funcionar, porque estos microscópicos fotorreceptores necesitan que haya luz para activarse.

Entonces recurrimos a los bastoncillos. Estas células no nos sirven para identificar los colores, pero sí nos dejan ver en blanco y negro y gracias a ellas podemos distinguir una amplia gama de tonos grises.

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