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Sociedad

Tercer Milenio

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Crochet para explicar matemáticas

Lo último en divulgación matemática no implica ninguna tecnología. Es algo tan artesano y tradicional como el crochet.

El arrecife de coral tejido permite modelar el espacio hiperbólico
El arrecife de coral tejido permite modelar el espacio hiperbólico
IFF

Por insólito que parezca, lo último en divulgación matemática no es ni un vídeo de YouTube ni una serie de televisión, ni tampoco una app para smarthpones. Se trata de algo mucho más artesano y tradicional: un arrecife de coral hecho de crochet. Sí, has leído bien. Lo han creado las hermanas Wertheim, fundadoras del Institute For Figuring, que pretende mostrar cómo " ideas que por lo general se presentan en términos abstractos a menudo pueden ser traducidas en actividades físicas tan atractivas que terminemos comprendiéndolas como si estuviéramos jugando en un jardín infantil", según recoge la web de BBC. El arrecife de coral tejido es el ejemplo perfecto. Porque permite modelar el espacio hiperbólico, un alucinante modelo de geometría que los mismos matemáticos tardaron siglos en conceptualizar y aceptar, pues crea configuraciones que desafían los teoremas descubiertos por Euclides hace 2.000 años. De hecho, ni siquiera se puede modelar con ordenadores: la única forma de hacerlo es con crochet.

Las formas rizadas que se tejen con una aguja de crochet y lana crean la superficie indicada para explicar que es posible que un infinito número de líneas rectas pasen por un punto sin cruzarse con la línea recta original. Margaret y Christine Wertheim atribuyen la popularidad de su proyecto a que combina biología marina, matemáticas exóticas, artesanía tradicional, conservación y comunidad. De hecho, el proyecto ha crecido tanto que hay 40 arrecifes satélite en Reino Unido, Irlanda, Alemania, Australia y otros países. Y en tejerlos han participado más de 10.000 personas.

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