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Sociedad

¿Por qué la poinsettia es la flor de la Navidad?

Sus hojas rojas y verdes son uno de los emblemas de las fiestas navideñas.

Una plantación de poinsettias, listas para la Navidad.
Una plantación de poinsettias, listas para la Navidad.
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Originaria del oeste mexicano, la flor de Pascua es un arbusto que puede alcanzar los dos o tres metros de altura. Su descubridor fue el primer embajador de Estados Unidos en el país, Joel Roberts Poinsette, cuyo apellido ha dado nombre a la planta: poinsettia.

El diplomático quedó prendado de las espectaculares hojas rojas de la flor de Pascua, así que a su regreso a Estados Unidos, en 1830, se llevó varios ejemplares y comenzó a cultivarlas.

En cuanto al vínculo de la poinsettia con la Navidad, este responde a una cuestión de fechas: la planta florece entre noviembre y abril, aunque tiene su floración máxima a finales de diciembre. Eso unido a su llamativo color rojo -uno de los tonos que más se emplean en la decoración navideña- la ha convertido en protagonista de estas fechas.

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