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Sociedad

'El Cordobés chino' que quiso triunfar en España

Bong Way Wong, que llegó de Estados Unidos a España para aprender a torerar, falleció en accidente.

Bong Way Wong, el torero chino que quiso triunfar en España hace 50 años. Heraldo informó sobre él el 3 de julio de 1966.
Bong Way Wong, el torero chino que quiso triunfar en España hace 50 años. Noticia publicada en Heraldo el 3 de julio de 1967.

El estadounidense de ascendencia china Bong Way Wong, ingeniero de caminos de 27 años, fue una de las sensaciones de la temporada taurina hace ahora 50 años en España. Wong era de origen cantonés y debutó como novillero en España en la plaza de San Sebastián de los Reyes (Madrid), donde resultó cogido de consideración dos veces; había dejado atrás su vida en Estados Unidos para aprender a torear, y de hecho se gastó doce mil dólares en clases. El ingeniero torero pasó tres años en España: su intención era buscar novia española y echar raíces aquí. Sin embargo, en 1969 decidió probar suerte en las plazas mexicanas. El 8 de diciembre de ese año hizo su último paseíllo en Tenancingo, una pequeña ciudad a 100 kilómetros de la capital mexicana. Allí cortó una oreja a un novillo de Ayala. Dos días después de esta corrida, Wong moriría en accidente de tráfico.

"La revelación de la temporada taurina española ha sido Bong Way Wong. Lo exótico del nombre solo contribuye a aumentar el mérito de este torero, que aun nacido lejos de España, bajo el cielo chino, lleva dentro de sus venas todo el temperamento, la sangre y la afición de los grandes toreros españoles.

Hemingway decía que cuando se ha visto una sola corrida de toros es suficiente para saber si a uno le gusta o no le gusta, si quiere torear o no. Way Wong corrobora esto. A él ni siquiera le hizo falta ver una corrida de toros real; le bastó con verla en la pantalla para saber desde aquel momento que su vida era torear y sólo el riesgo de los toros podría llenarla.

En una casa del viejo Madrid vive el torero chino. Es una casa modesta, pero limpia y fresca, regida por una patrona.

[…] Esta entrevista está hecha unas horas antes de que Way Wong hiciera su presentación en San Sebastián de los Reyes, donde en lucha abierta con la muerte tuvo su primer triunfo -dos orejas- y también donde recibiría su primera cornada, que todavía le mantiene en el hospital. El torero chino estaba entonces confiado y alegre. Por primera vez tendría ocasión de demostrar su valía como torero en la llamada ‘tercera plaza de Madrid’... Contesto sonriente a todas nuestras preguntas.

- ¿Cómo tuvo usted la idea de hacerse torero?

- Fue en Estados Unidos. Allí vi una película de Tyrone Power, cuyo título castellano creo que es ‘La sangre y el diestro’. Esta película cambió mi vida. Desde entonces sólo tuve una ilusión: torear. Llegar a ser torero, un buen torero, me obsesionaba. Abandoné todo, mi carrera y mi familia, y marché a México. Allí tuve ocasión de ver torear a Chamaco y practicar mis primeros pases.

- ¿Qué hacía usted en Estados Unidos antes de marchar a Méjico?

- Acababa de terminar la carrera de ingeniero de caminos en la Universidad de Los Ángeles.

- ¿Qué pasó después de estar en México?

- Vine a España. De esto hace cuatro años. Estuve en Madrid practicando durante un año en la Casa de Campo. Luego me trasladé a Cádiz y San Fernando, donde aprendí muchas cosas.

- ¿Toreó en algún sitio antes de venir de nuevo a Madrid?

- Sí. Hice tres corridas en Sevilla y Cádiz.

- ¿Triunfó?

- Como aficionado, sí, pero ahora quiero triunfar como profesional, aunque comprendo que todavía necesito práctica. Los toros lo son todo para mí, ¿comprende? […]

- ¿Cuánto cobró usted por su primera corrida, Way?

- Tres mil pesetas. Solamente los gastos de mi preparación y mi traje de luces me costaron 25.000 pesetas. Pero ya le he dicho que el dinero es lo que menos me importa. Yo quiero triunfar y torear, lo demás no me importa.

- ¿Novia?

- Todavía no. Pero cuando triunfe quiero tener una novia española.

- ¿Tiene familia?

- Sí. Mi madre y seis hermanos. Los seis están bien situados en Estados Unidos. Mi madre tiene allí unos grandes almacenes en Los Ángeles, California.

- ¿Dónde nació?

- En Cantón, sur de China. Pero cuando tenía cinco años me trasladé a Estados Unidos. Mi padre murió allí hace unos años.

- ¿Con cuánto dinero llegó a España?

- Con 12.000 dólares. Todo me lo he gastado para aprender a torear. […] Quiero llegar a ser ‘El Cordobés chino’; al fin y al cabo provengo de la parte sur de China, de lo que pudiéramos llamar ‘la Andalucía china’.

[…]- ¿Cuál es su vida actualmente para mantenerse en forma?

- Me levanto todos los días a las ocho y media y voy a la Casa de Campo a correr media hora. Es el mejor ejercicio para torear. Después me ducho con agua fría, y me entreno durante tres horas en una escuela taurómaca que hay cerca de las Ventas. Todo lo hago con mucha ilusión, porque pienso llegar poco a poco; no tengo prisa. Solo quiero salir de las plazas donde toree a hombros o en ambulancia.

- ¿Piensa estar usted mucho tiempo en España?

- El tiempo que sea preciso para llegar a ponerme a la altura de los grandes maestros. Si es necesario para eso morir aquí, yo moriré aquí.

[…]

Ray Danton

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(Noticia de Hemeroteca recopilada por Mapi Rodríguez y Elena de la Riva. Documentación de Heraldo de Aragón)

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