Sociedad

44 especies de grandes herbívoros del planeta, en peligro de extinción

Especies como rinocerontes, elefantes y gorilas son las que más alto riesgo de extinción corren.

Fotografía de la página web de la revista 'Science Advances'.
Fotografía de la página web de la revista 'Science Advances'.
AAAS

El 60% de los grandes herbívoros del planeta están en peligro de extinción. La amenaza altera de forma irreversible algunos de los ecosistemas más importantes del planeta, afectando a especies como rinocerontes, elefantes y gorilas.

William Ripple, de la Universidad Estatal de Oregon (Estados Unidos) y su equipo de investigación han analizado el estado de conservación y las amenazas que afectan a 74 especies de grandes herbívoros y presenta sus resultados esta semana en la revista Science Advances, de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia.

"Los grandes herbívoros salvajes son cruciales para los ecosistemas y las sociedades humanas", destacan los autores del estudio en la introducción de su artículo. El análisis de las 74 especies de herbívoros que superan en ejemplares adultos los 100 kilos de peso confirman que el 60% de estas especies (44) se encuentra en peligro de extinción y que prácticamente el 100% de ellas se enfrenta a algún tipo de amenaza.

La caza, el cambio en los usos del suelo y la falta de alimentos por la introducción de la ganadería son las principales causas de este declive que pone en riesgo también la supervivencia de los grandes carnívoros, diversas especies de aves y muchas otras especies de animales, así como una cascada de procesos ecológicos que implican la pérdida de vegetación, hidrología, ciclo de nutrientes y los regímenes de incendios.

"La elevada tasa de declive de los grandes herbívoros sugiere que franjas cada vez más grandes del planeta carecen a corto plazo de muchos de los servicios ecológicos que hasta ahora han ofrecido estas especies; provocando unos enormes costes ecológicos y sociales", apuntan los autores de este estudio.

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