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Sociedad

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Dispositivo genético frente al VIH
VIH

Parece ser que la Biología Sintética está destinada a proporcionar titulares, ya que algunos de los logros conseguidos son, cuando menos, llamativos:

 

El equipo de la Universidad de Texas en Austin (EE. UU.) presentó a la iGEM 2005 una bacteria capaz de tomar fotografías. Habían alterado la E. coli para que fuera de color oscuro en ausencia de luz. En cambio, estas bacterias degradaban el pigmento oscuro en respuesta a la luz, por lo que una fina película de ellas actúa como una cámara digital... ¡de unos 40 megapixels por centímetro cuadrado! En el campo de la Medicina, la compañía Amyris Biotechnologies, fundada por Jay Keasling en un proyecto financiado por la Fundación Bill & Melinda Gates, ha conseguido producir artemisinina (un medicamento contra la malaria) en bacterias. Ahora, afrontan la producción a gran escala, con la ventaja de ser más barato y eficiente que extraerlo de la planta (la artemisina) y con la condición explícita de no obtener beneficios por la venta del medicamento en países en desarrollo. El equipo de Ljubljana (Eslovenia) ganó el premio en Medicina en la iGEM 2007 con un dispositivo genético que despierta una respuesta inmune contra al virus del sida (VIH). El mecanismo ideado por los estudiantes funciona en células humanas y no depende de partes del virus que mutan con facilidad, sino de dos mecanismos altamente conservados en todas las cepas: el anclaje a las células y la proteasa del virus. El programa genético insertado hace que los linfocitos T CD4, en respuesta a cualquiera de estas dos actividades, se autodestruyan, impidiendo que el virus se reproduzca y se extienda; para lograrlo necesitaron crear 70 bioladrillos nuevos. El equipo de París ha rediseñado una bacteria normalmente unicelular que genera un primitivo organismo multicelular. Para ello, han creado un sistema que convierte a algunas de las bacterias en células germinales, capaces de reproducirse, y a otras en células somáticas, estériles pero productoras de una molécula que las células germinales necesitan para sobrevivir. Parte del proyecto ha sido el diseño de una herramienta informática que permite modelizar y visualizar la evolución de esta colonia/organismo. El proyecto ElectrEcoBlue, de la Universidad de Glasgow (Reino Unido), ganó en 2007 en la categoría de Sensores Ambientales. Sus bacterias generan electricidad en respuesta a contaminantes, por lo que podrían utilizarse como sensores de campo autosustentables.
Artículo publicado en Tercer Milenio el 19 de febrero de 2008.

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