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Nueva variante del coronavirus: lambda, más contagiosa que sus predecesoras

La aparición de nuevas cepas del virus que causa la covid-19 es algo asumido por la Organización Mundial de la Salud.

Un hombre protegido con mascarilla, frente a una pintada de la covid-19 en Zaragoza.
Un hombre protegido con mascarilla, frente a una pintada de la covid-19 en Zaragoza.
Guillermo Mestre

Una nueva modalidad del virus SARS-CoV-2, que causa la covid-19, ha generado una respuesta aclaratoria por parte de la Organización Mundial de la Salud (OMS), asumiendo de entrada que las mutaciones víricas son inevitables y habituales. La mayoría de estas nuevas variantes del virus no ofrecen alteraciones significativas con respecto a la cepa original, pero hay que redoblar los esfuerzos a la hora de la detección de nuevos síntomas o agudización de los ya conocidos. La última hasta ahora es la variante lambda (linaje C.37), recientemente calificada por la OMS como ‘variante de interés’ (VOI). Esto quiere decir se ha detectado de manera puntual, por debajo del 1%, según los datos disponibles en el Sistema para la Vigilancia en España y Centro Nacional de Epidemiología. Apareció por primera vez en Perú a finales del año pasado y se le conoce como la variante andina; es más contagiosa que sus predecesoras, pero su incidencia en España es mínima en la actualidad.

Un aislado de SARS-CoV-2 es una variante de interés (VOI) si en comparación con un aislado de referencia, su genoma tiene mutaciones con implicaciones fenotípicas establecidas o presuntas, y o bien, ha sido identificada como causa de transmisión comunitaria o de múltiples casos/grupos de la covid-19, o ha sido detectada en múltiples países.

Desde hace aproximadamente 9 semanas la variante gamma se ha mantenido en porcentajes en torno al 3% en los cribados aleatorios y se ha detectado su presencia en un gran número de comunidades autónomas. Los casos de variante Iota se concentran fundamentalmente en Baleares. La variante delta, por ejemplo, ha ido incrementando su porcentaje en los muestreos aleatorios hasta alcanzar un 2,7% en España en la semana 22 de análisis, según informe de este pasado 28 de junio. Aunque su presencia es todavía muy baja o nula en algunas comunidades, en otras comunidades progresa rápidamente alcanzando porcentajes superiores incluso al 10% en muestreos aleatorios. Las autoridades recuerdan que las medidas de prevención (mascarilla, distancia interpersonal, higiene de manos y ventilación) son eficaces para todas las variantes, aunque desde el pasado sábado 26 de junio ya no sea obligatoria la mascarilla en espacios exteriores.

Variantes del coronavirus según el grado de relevancia

Las cepas que actualmente están clasificadas como de preocupación son las VOC, por sus siglas en inglés. Se trataría de la alpha o variante británica, la beta o sudafricana y la delta o india. En cuanto a las VOI, son la epsilon (surgida en marzo de 2020 en Estados Unidos), la zeta o brasileña, la theta o filipina, la kappa (también surgida en la India) y la mencionada lambda

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