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Reducir el período infeccioso evitaría casos de covid-19, según un estudio

Una vacuna o un medicamento que reduzca el período de contagio de la covid-19 podría prevenir millones de casos.

Llegan las vacunas al Hospital Clínico de Zaragoza tras el retraso de un día por el problema logístico de Pfizer
Llegan las vacunas al Hospital Clínico de Zaragoza tras el retraso de un día por el problema logístico de Pfizer
DGA

Una vacuna o un medicamento que reduzca el período de contagio de la covid-19 podría prevenir millones de casos y ahorraría miles de millones de dólares, según una estudio publicado hoy en la revista Public Library of Science (PLOS) Computational Biology.

Si bien gran parte del debate público en torno a las vacunas para prevenir el contagio de coronavirus y para el tratamiento de pacientes con covid-19 se ha centrado en la prevención o cura de la infección, "las vacunas y medicamentos que puedan emerger podrían tener efectos más sutiles", indica el artículo.

Incluso, añade, las vacunas y medicamentos que no sean capaces necesariamente de prevenir o curar la enfermedad podrían reducir el período en el cual una persona infectada es contagiosa.

"Puede que haya una tendencia a desdeñar las vacunas y otros tratamientos que no prevengan la infección con la covid-19 o que curen la enfermedad. Pero este estudio demostró que incluso los cambios relativamente pequeños en el período durante el cual las personas son contagiosas pueden afectar significativamente la propagación del virus, con un ahorro de miles de millones de dólares y evitando millones de casos nuevos", señala el investigador principal Buce Lee, del equipo de Investigación de Operaciones, Computación e Informática de Salud Pública (PHICOR).

Para determinar el valor potencial de un recorte del período de contagio, Lee y sus colegas crearon un modelo por ordenador que simula la propagación del coronavirus y lo exploraron con él la forma en que una vacuna o un medicamento podría aliviar el impacto clínico y económico de la enfermedad.

Los resultados obtenidos apuntan a que la reducción de medio día en el período contagioso podría evitar hasta 1,4 millones de casos y más de 99.000 hospitalizaciones, aunque sólo se administrara el tratamiento al 25 % de las personas con síntomas.

Si se redujese el tiempo de contagio en 3,5 días podrían evitarse 7,4 millones de casos.

Y, en caso de que el tratamiento se extendiera al 75 % de todas las personas infectadas, podrían evitarse 29,7 millones de casos con un ahorro calculado en 856.000 millones de dólares.

De acuerdo con James McKinnell, coautor del estudio, la investigación "muestra que los esfuerzos para el desarrollo de vacunas y medicamentos para la covid-19 deberían enfocarse en el impacto que ayude realmente a contener la propagación de la pandemia, y no solo en los beneficios para un paciente individual".

"El tratamiento generalizado, combinado con otros esfuerzos de prevención, podría ser el factor decisivo", considera.

En este l estudio también colaboraron científicos del Instituto Lundquist de Investigación del Centro Médico Harbor de la Universidad de California. 

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