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40 años sin viruela, la única enfermedad humana eliminada

El fin de esta enfermedad se confirmó el 9 de diciembre de 1979, tras 3.000 años de epidemia y 300 millones de personas afectadas en todo el mundo.

La vacuna de dosis alta ('Fluzone High-Dose') fue aprobada en 2009 por la agencia norteamericana del medicamento.
La vacuna de la viruela es la que más vidas ha salvado.

El pasado viernes, 13 de diciembre, la Organización Mundial de la Salud conmemoró el 40 aniversario de la erradicación de la viruela, la única enfermedad humana eliminada y que durante alrededor de 3.000 años afectó a unas 300 millones de personas en todo el mundo.

El fin de esta enfermedad se confirmó el 9 de diciembre de 1979, y cinco meses más tarde, en mayo de 1980, la 33 Asamblea Mundial de la Salud emitió su declaración oficial de que "el mundo y todos sus pueblos" se habían "liberado de la viruela".

"Hoy, la viruela es la única enfermedad humana erradicada, un testimonio de lo que podemos lograr cuando todas las naciones trabajar juntos. Cuando se trata de enfermedades epidémicas, tenemos una responsabilidad compartida y un destino compartido", declaró el director General de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, durante el acto de conmemoración celebrado en la misma sala de reuniones donde, cuatro décadas antes, los 19 miembros de la Comisión Global para la Certificación de Erradicación de la Viruela certificaron que había sido eliminada.

Y es que, el exitoso programa de erradicación de la viruela produjo conocimientos y herramientas vitales para el campo de la vigilancia de enfermedades, los beneficios de la vacunación y la importancia de la promoción de la salud en la lucha contra enfermedades como la poliomielitis y el virus del ébola.

Además, sentó las bases para programas nacionales de inmunización más fuertes en todo el mundo, apuntalando el establecimiento de la Atención Primaria de salud en muchos países e impulsando la cobertura sanitaria universal.

La conmemoración de ahora inicia una campaña de un año en la que la OMS y sus socios recordarán la erradicación de la viruela y crearán conciencia sobre la necesidad de continuar la lucha contra la poliomielitis y otras enfermedades, así como de acelerar las inversiones en seguridad sanitaria mundial.

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