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Más de la mitad de los españoles está por encima de su peso recomendado

Aunque su incidencia se ha duplicado en 20 años, la obesidad no es considerada oficialmente como una enfermedad en España.

En 2017, un 18,2% de hombres adultos y un 16,7% de mujeres padecían obesidad en España
En 2017, un 18,2% de hombres adultos y un 16,7% de mujeres padecían obesidad en España
Pixabay

La obesidad y el sobrepeso se perfilan como las nuevas epidemias del siglo XXI, patologías que afectan en España al 53% de las personas mayores de 18 años y cuya incidencia se ha duplicado en 20 años, a pesar de lo cual siguen sin ser consideradas como enfermedades. Así lo constata el "Estudio sobre la obesidad en España y sus consecuencias", elaborado por la Fundación Gaspar Casal y presentado este jueves, que reclama la necesidad de que la obesidad sea considerada como una enfermedad crónica.

Así la cataloga la Organización Mundial de la Salud (OMS), que la considera además una pandemia, con más de 650 millones de personas afectadas en el mundo, lo que supone el 13% de la población mundial. En España, más del 37% de los mayores de 18 años y el 18% de los menores presentan sobrepeso, mientras que el 17,4% y el 10% respectivamente obesidad. Y la tendencia, según concluye este estudio, continúa al alza.

Una de las consecuencias de que la obesidad no sea considerada oficialmente como una enfermedad en España es que son los propios afectados los que tienen que asumir el coste de los tratamientos, que superan los 280 euros mensuales, y la lista de espera para la cirugía bariátrica es de más de un año, con 11.000 pacientes en lista de espera.

Así lo ha explicado Alicia Corduras, investigadora asociada de la Fundación Gaspar Casal y una de las autoras del estudio, que ha abogado por la creación de equipos multidisciplinares en Atención Primaria que deriven al paciente a la Especializada cuando sea necesario. Otra de las propuestas del trabajo es la atención grupal de estos pacientes, algo que favorece la motivación de los afectados, coordinados por endocrinos, nutricionistas y psicólogos. Este modelo sólo ha sido implantado en Castilla y León, pero en general -tal y como ha lamentado Corduras- la atención grupal no existe en el sistema sanitario español, al que considera que le falta una estrategia consensuada.

Enfermedad crónica

La importancia de declarar la obesidad una enfermedad crónica se fudamenta también en la gran cantidad de comorbilidades y patologías asociadas que trae consigo. En este sentido, ha advertido de que entre los años 2014 y 1017 y ligado al aumento de los casos de obesidad y sobrepeso, se ha registrado también un aumento del 14% de los diagnósticos de diabetes.

Otras enfermedades asociadas a la obesidad son el colesterol, la hipertensión, algunos tumores y buena parte de los accidentes cardiacos y cerebrovasculares. "Reconocer la obesidad como una enfermedad crónica con severas complicaciones y no como un estilo de vida elegido puede ayudar a reducir el estigma y la discriminación que sufren muchas personas" con este problema, ha subrayado el director de la Fundación Gaspar Casal, Juan del LLano.

A pesar de que la concienciación sobre una dieta sana y hábitos de vida saludables van calando cada vez más en la sociedad, los estilos de vida dificultan llevar a la práctica estas recomendaciones. "Las nuevas tecnologías avocan a un ocio sedentario, los trabajos obligan a comer fuera de casa y todo esto impide llevar unos buenos hábitos de vida", explica Corduras, que añade que los datos de sobrepeso y obesidad son mayores entre las familias de rentas más bajas y pocos estudios.

Por su parte, la directora de Relaciones Institucionales de Novo Nordisk, Olga Espallardo, ha detallado que los costes asociados al sobrepeso y la obesidad en España alcanzan el 9,7% del gasto sanitario total, por lo que "si se actuara sobre esta enfermedad, ser ahorrarían gastos". Si hablamos de calidad de vida, se estima que los pacientes con obesidad viven de media 2,6 años menos, ha afirmado.

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