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El consumo de bebidas azucaradas de cualquier tipo eleva el riesgo de diabetes tipo 2

Es el primer estudio que analiza si los cambios a largo plazo en el consumo de bebidas endulzadas natural o artificialmente están relacionados con el riesgo de esta enfermedad.

El glucómetro permite a los diabéticos controlar el nivel de glucosa en sangre.
El glucómetro permite a los diabéticos controlar el nivel de glucosa en sangre.
Fotolia:Andrey Popov

Las personas que aumentan su consumo de bebidas azucaradas, ya sea que contengan azúcar agregada o natural, pueden afrontar un riesgo moderadamente mayor de diabetes tipo 2, según un nuevo estudio de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard.

Así, según el estudio, publicado en la revista especializada 'Diabetes Care', beber más bebidas endulzadas con azúcar, como refrescos o jugos de fruta 100%, se asoció con un mayor riesgo de diabetes tipo 2, mientras tomar más bebidas endulzadas artificialmente en lugar de bebidas azucaradas no parecía disminuir el riesgo de diabetes.

Sin embargo, el riesgo de diabetes disminuyó cuando una porción diaria de cualquier tipo de bebida azucarada fue reemplazada por agua, café o té. Es el primer estudio que analiza si los cambios a largo plazo en el consumo de bebidas endulzadas natural o artificialmente están relacionados con el riesgo de diabetes tipo 2.

"El estudio proporciona más evidencia que demuestra los beneficios para la salud asociados con la disminución del consumo de bebidas azucaradas y su reemplazo por alternativas más saludables como agua, café o té", explica el autor principal Jean-Philippe Drouin-Chartier, becario postdoctoral en el Departamento de Nutrición.

El estudio analizó los datos de más de 192.000 hombres y mujeres de 22 a 26 años que participaron en tres estudios a largo plazo: el Estudio de salud de las enfermeras, el Estudio de salud de las enfermeras II y el Estudio de seguimiento de los profesionales de la salud.

Los investigadores calcularon los cambios en el consumo de bebidas azucaradas de los participantes a lo largo del tiempo a partir de sus respuestas a los cuestionarios de frecuencia de alimentos administrados cada cuatro años.

Después de ajustar variables como el índice de masa corporal, otros cambios en la dieta y los hábitos de estilo de vida, los investigadores descubrieron que aumentar la ingesta total de bebidas azucaradas, incluidos las endulzadas con azúcar y el jugo 100% de fruta, en más de 4 onzas por día en un período de cuatro. El período de un año se asoció con un 16% más de riesgo de diabetes en los siguientes cuatro años.

El aumento del consumo de bebidas endulzadas artificialmente en más de 4 onzas por día durante cuatro años se relacionó con un riesgo de diabetes un 18% mayor, pero los autores dijeron que los hallazgos con respecto a estas bebidas deben interpretarse con precaución debido a la posibilidad de causalidad inversa (las personas que ya tienen un alto riesgo de diabetes pueden cambiar de bebidas azucaradas a bebidas dietéticas) y el sesgo de vigilancia (las personas de alto riesgo tienen más probabilidades de ser evaluadas para la diabetes y, por lo tanto, se diagnostica más rápidamente).

El estudio también encontró que reemplazar una porción diaria de una bebida azucarada con agua, café o té, pero no con una bebida edulcorada artificialmente, estaba relacionado con un riesgo de diabetes del 2 al 10% menor.

"Los resultados del estudio están en línea con las recomendaciones actuales para reemplazar las bebidas azucaradas por bebidas no calóricas libres de edulcorantes artificiales. Aunque los jugos de frutas contienen algunos nutrientes, su consumo debe ser moderado", advierte Frank Hu, profesor de nutrición y epidemiología y autor principal del estudio.

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