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La marihuana: una cura eficaz contra el dolor y el insomnio

Ampliar el acceso al cannabis medicinal podría reducir el uso de analgésicos recetados que contienen opioides, con efectos secundarios peligrosos.

La marihuana podría ser una alternativa eficaz a los medicamentos contra el dolor y el insomnio.
La marihuana podría ser una alternativa eficaz a los medicamentos contra el dolor y el insomnio.
Pixabay

Una nueva investigación ha demostrado que el cannabis podría ser una opción de tratamiento eficaz tanto para el alivio del dolor como para el insomnio, para aquellos que buscan evitar los medicamentos recetados, incluidos los opioides.

El estudio, publicado en el 'Journal of Psychoactive Drugs', que analizó a mil personas que tomaban marihuana legalizada en un estado estadounidense, encontró que entre el 65% de las personas que consumían cannabis para el dolor, el 80% de ellas encontró que era muy o extremadamente útil.

Esto llevó a que el 82% de estas personas pudieran reducir o dejar de tomar los analgésicos sin receta, y el 88% pudo dejar de tomar analgésicos opioides.

El 74% de los mil entrevistados lo compraron para ayudarlos a dormir, el 84% de los cuales dijo que la marihuana los había ayudado, y más del 83% aseguró que desde entonces había reducido o dejado de tomar ayudas para el sueño de venta libre o con receta.

Cómo disminuir el uso de opioides

El estudio sugiere que el cannabis podría disminuir el uso de opioides. Sin embargo, los investigadores advierten de que se debe hacer más para comprender los posibles beneficios terapéuticos del cannabis.

"Aproximadamente el 20% de los adultos estadounidenses sufren dolor crónico, y uno de cada tres adultos no duerme lo suficiente", apunta la doctora Gwen Wurm, profesora asistente de pediatría clínica de la Escuela de Medicina Miller de la Universidad de Miami.

Los medicamentos tradicionales de venta libre y los analgésicos pueden ayudar, sin embargo, también pueden tener efectos secundarios graves. Los opioides deprimen el sistema respiratorio, lo que significa que las sobredosis pueden ser fatales.

"Las personas desarrollan tolerancia a los opioides, lo que significa que requieren dosis más altas para lograr el mismo efecto -añade la doctora Julia Arnsten, profesora de medicina de la Facultad de medicina Albert Einstein-. Esto significa que los pacientes con dolor crónico a menudo aumentan su dosis de medicamentos opioides con el tiempo, lo que a su vez aumenta el riesgo de sobredosis".

"Las personas desarrollan tolerancia a los opioides, lo que significa que requieren dosis más altas para lograr el mismo efecto"

Aunque menos comunes, las pastillas para dormir pueden llevar a la dependencia, y también pueden causar aturdimiento al día siguiente, interfiriendo con el trabajo y la vida social de las personas. Como consecuencia, algunas personas buscan marihuana para ayudar con sus síntomas.

Para obtener más información sobre estos usuarios, Wurm y sus colegas utilizaron datos de encuestas de personas que compraron cannabis en dos tiendas minoristas en Colorado (Estados Unidos), donde es legal para uso médico y recreativo, es decir, cualquier adulto mayor de 21 años con una identificación gubernamental válida puede comprar el producto.

"En los estados donde el uso de cannabis es legal en adultos, nuestra investigación sugiere que muchas personas pasan por alto la ruta del cannabis medicinal (que requiere registrarse con el estado) y, en cambio, optan por la privacidad de un dispensario de uso legal para adultos", dice Wurm.

Aunque la encuesta se realizó entre clientes dispuestos a participar, lo que significa que los resultados pueden no reflejar la población general de clientes dispensarios, otros datos de encuestas nacionales y datos de pacientes médicos en dispensarios de cannabis medicinal corroboran que personas que consumen cannabis para tratar los síntomas dejan de usar medicamentos recetados.

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