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La meningitis alcanza índices de alerta, con un aumento de las cepas más virulentas

Esta enfermedad ha registrado en España una tasa de incidencia del 1,45 por 100.000 habitantes.

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La meningitis alcanza un índice de alerta, con un aumento de las más virulentas.
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La Enfermedad Meningocócica Invasiva (EMI) ha alcanzado en España una situación de "alerta", con una tasa de incidencia del 1,45 por 100.000 habitantes, cuando no debería superar el 1,25, y además porque el mayor incremento se ha detectado en los serogrupos más virulentos como son el C y el W.

Así lo ha señalado Nuria García, pediatra en el Centro de Salud Delicias Sur de Zaragoza y miembro del Comité Asesor de Vacunas de la Asociación Española de Pediatría (AEP), que esta tarde participa en Zaragoza en una jornada para debatir sobre el abordaje de la EMI y sus posibilidades de prevención mediante vacunación.

La meningitis meningocócica es una infección bacteriana de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal, de carácter grave e impredecible que progresa rápidamente, con una mortalidad de entre un 10 y un 15 %, que alcanza el 29,2 en el serotipo W, "casi uno de cada tres", incide la pediatra, y que en el 10-15 % de los casos deja secuelas, "algunas importantes" como amputaciones de miembros (brazos, piernas), sordera o retraso cognitivo.

En la temporada 2017-2018 se contabilizaron en España 346 casos, de los que 37 fueron del grupo B y 48 del W, y desde la semana 41 (noviembre) a la del 9 de febrero al 3 de marzo ya se han contabilizado 53 casos del B y 36 del W.

Según la doctora García, parecen cifras bajas pero se trata de una enfermedad "devastadora", a lo que se suma el hecho de que "por primera vez en muchos años, en lugar de disminuir ha aumentado".

Aunque el grupo B "se va controlando", el W "está aumentando mucho" y también se ha detectado el incremento del C. A su juicio se trata de una situación epidemiológica "curiosa" porque están emergiendo serogrupos diferentes de cepas 'hipervirulentas', que afectan a más personas, con mayor letalidad y que evolucionan en menos horas.

Se trata de meningitis poco comunes en nuestro entorno pero que se han duplicado en los últimos dos, tres años y aunque de momento, según Nuria García, afectan a personas más mayores el temor es que "dé el salto a lactantes".

Actualmente, en el calendario de vacunas está recogida la del serogrupo C, sin embargo, el 41 % de los casos corresponden al B y entre el C, W e Y suman el 36 %.

Este hecho debería producir, en opinión de la pediatra, una "reflexión" y exigir un cambio en la política de vacunas como han hecho las Comunidades de Castilla-León y Canarias, que ya han incluido en su calendario la tetravalente (A, C, W e Y) y para prevenir el serogrupo B y Andalucía, que ayer aprobó la tetravalente y próximamente introducirá la B, y acabar así con la desigualdad.

Mientras, la decisión de afrontar el gasto es de las familias, especialmente de las que deciden mandar a sus hijos a estudiar en países como Reino Unido, donde presenta una elevada incidencia, o acuden a guarderías.

Precisamente la situación de la meningitis en el mundo así como en Reino Unido, Europa o España son algunas de las cuestiones que los profesionales analizarán en el encuentro de esta tarde junto con el análisis de las vacunas disponibles. 

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