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¿Es necesario dar antibióticos a los bebés cuando tienen fiebre?

Un estudio estadounidense evidencia que los bebés con fiebre no necesitan someterse a pruebas dolorosas ni recibir antibióticos.

Una niña toma la temperatura a su muñeco.
¿La fiebre hace crecer a los niños?
José Miguel Marco

Investigadores de UC Davis Health de la Universidad de Michigan, el Hospital Nacional de Niños y la Universidad de Columbia (Estados Unidos) han evidenciado, en un estudio publicado en 'JAMA Pediatrics', que los bebés con fiebre no necesitan someterse a pruebas dolorosas ni recibir antibióticos.

El trabajo ha analizado a casi 2.000 bebés febriles que fueron evaluados en 26 servicios de Urgencias de todo Estados Unidos y ha mostrado cómo los médicos pueden identificar con mayor precisión a los bebés que tienen bajo riesgo de infecciones bacterianas graves, como infecciones del tracto urinario, bacterias en la sangre y bacterias. El nuevo protocolo, que podría implementarse después de un estudio de validación más amplio, mejoraría la toma de decisiones para los proveedores de salas de emergencia y brindaría alivio a los padres.

"Una infección bacteriana grave en un bebé puede llevar a complicaciones graves, por lo que los médicos tradicionalmente han sido muy cautelosos e incluyeron procedimientos invasivos, medicamentos y hospitalizaciones al evaluar a estos bebés. Pudimos derivar y validar una herramienta matemática para que los médicos tomasen decisiones clínicas con confianza sobre los bebés pequeños con fiebre para identificar a aquellos que tienen un bajo riesgo de infecciones bacterianas graves", han dicho.

Por lo general, menos del 10 por ciento de los bebés evaluados por fiebre en los departamentos de emergencia de los Estados Unidos tienen infecciones bacterianas graves o potencialmente mortales. Sin embargo, debido a su edad y las pautas de tratamiento estándar, muchos deben someterse a pruebas invasivas, ser hospitalizados y recibir tratamientos con antibióticos hasta que se pueda descartar una infección bacteriana.

Ante este escenario, los expertos observaron que un análisis de orina, el recuento absoluto de neutrófilos (ANC) en la sangre y la procalcitonina sérica, pueden servir para excluir infecciones bacterianas graves con una precisión muy alta.

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