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El 'agotamiento de diagnóstico' provocará un aumento de casos de hepatitis C

La Alianza para el Estudio de las Hepatitis Víricas en España (AEHVE) piden a Sanidad se actualice la estrategia nacional.

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Actualmente todos los casos diagnosticados de hepatitis C están siendo tratados gracias al Plan Estratégico para el Abordaje de la Hepatitis C, puesto en marcha por el Ministerio de Sanidad, sin embargo la tasa de diagnóstico en España aún es baja, y el número de adultos que desconoce tener la infección ronda los 70.000, una cifra que podría llegar a los 160.000 en el 2022 debido al 'agotamiento de diagnóstico', según alerta un nuevo estudio presentado en el marco del 43º Congreso de la Asociación Española para el Estudio del Hígado (AEEH).

"El Plan Estratégico ha sido un avance fundamental, pero en donde cojea, y donde esta cojera se acentúa con el paso del tiempo, es en la falta de medidas para diagnosticar a los pacientes que han sido diagnosticados pero no enlazados al sistema sanitario, es decir sin tratamiento curativo, o bien no están diagnosticados", ha advertido el doctor Juan Turnes, secretario de la AEEH.

En cuatro años, ha reiterado Turnes, habrá en torno a 160.000 pacientes que estarán no enlazados con el sistema sanitario porque en su mayoría no estarán diagnosticados, "es un número muy elevado, más que el número total de pacientes tratados hasta ahora". Un problema que califica de "muy relevante", si se tiene en cuenta que "todo el beneficio de salud pública que ha generado el Plan Estratégico se perdería de cierta forma si no se continua abordando el tratamiento de estos pacientes".

Cribado universal

La solución pasa por la implantación de un programa de cribado universal de la hepatitis C en adultos en España, una prueba que ha sido acreditada por varios estudios en su coste-efectividad, y que, desde la Alianza para el Estudio de las Hepatitis Víricas en España (AEHVE), piden a Sanidad se implante dentro de la actual estrategia, más allá de un plan de cribado solo para la población de riesgo.

El coordinador de la AEHVE, el jefe de la sección de Hepatología de la Hospital Universitario de La Paz en Madrid, el doctor Javier García-Samaniego, ha recordado que "se busca un país libre de hepatitis virales", y, a su juicio, "puede estar al alcance de la mano" si se desarrollan todas las líneas Estratégicas del Plan.

Sin embargo, ha advertido, "debido a esta fase de agotamiento del diagnóstico, pasados 5 o 10 años podríamos tener un afloramiento de casos que supondrían un incremento a medio plazo de la morbimortalidad". Ante los datos obtenidos en los últimos estudios presentados en el Congreso, que estos días se está celebrando en Madrid, "se fortalece la idea" de promover políticas de cribado universal.

Por ello, ha anunciado que la Alianza está trabajando con todas las Administraciones Públicas y se ha iniciado una ronda de contactos con todas las Consejerías de Sanidad con el objetivo de que en los próximos Consejos Interterritoriales se trate la idea de que dl Ministerio de Sanidad respalde la idea de políticas activas para implantar este cribado.

El compromiso del Gobierno en el Plan Estratégico fue la implantación del cribado en todo el territorio nacional, actualmente, "oficialmente", el cribado se encuentra en "un limbo", es decir depende de los servicios sanitarios. No obstante, "aunque no hay una posición oficial sobre el cribado", sí existe el compromiso de la Dirección General de Salud Pública de acometer acciones de cribado cuando se conozcan los datos de un estudio de prevalencia que ha finalizado y cuyos datos podrían estar disponibles antes de abril.

El objetivo sería realizar a la población adulta de entre 20 y 79 años - incidiendo en la población de 45 a 49 años-, al menos una vez en la vida, una prueba "sencilla, barata y fiable", la del antígeno anti c. Ya que, en concreto, la relación coste-efectivo es aproximadamente de 7.000 euros por año de vida ganado ajustado por calidad.

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