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¿Cómo detectar si está bajo los efectos de la cocaína?

Los test actuales determinan si un conductor ha tomado cocaína en las últimas 36 horas.

Cocaína incautada en el desmantelamiento del laboratorio en la sierra de Madrid.
Cocaína incautada en el desmantelamiento del laboratorio en la sierra de Madrid.
Policía Nacional

Investigadores de la Universidad de Zaragoza han desarrollado un nuevo nanosensor capaz de determinar de forma rápida y sensible no sólo la presencia de cocaína no metabolizada en muestras biológicas de sangre, orina y saliva, sino si una persona se encuentra bajo los efectos de dicha droga.

Los test actuales pueden determinar si un conductor ha tomado cocaína en las últimas 36 horas pero, pero no si está o no bajo los efectos de dicha droga.

Este tipo de test indicaría un consumo muy reciente, entre 1 y 6 horas, y si la persona está bajo sus efectos, una información clave en accidentes de tráfico, han informado fuentes de la Universidad.

Este nanosensor lo que permite detectar es si ese consumo se ha efectuado en las últimas seis horas, lo que entonces indicaría que se encuentra bajo sus efectos, explica Juan Ramón Castillo, investigador principal del Grupo de Espectroscopia Analítica y Sensores y director del Instituto de Investigación en Ciencias Ambientales de Aragón (IUCA).

Este grupo de investigación de la Universidad de Zaragoza ha desarrollado estos nuevos inmunosensores basados en partículas magnéticas para una determinación rápida, empleando técnicas de detección electroquímicas y de interacción luz-materia.

La investigación, dentro de la línea Biosensores Analíticos Nanoestructurados, ha sido dirigida por Juan Ramón Castillo y Juan Carlos Vidal, del Instituto de Investigación en Ciencias Ambientales (IUCA) de la Universidad de Zaragoza, en colaboración con un grupo de la Universidad de Burgos.

Se ha publicado en la prestigiosa revista norteamericana Electroanalysis y es el resultado de cuatro años de cooperación entre ambos grupos de investigación.

Los habituales test de drogas de abuso analizan habitualmente la benzoilecgonina (BZE), el principal metabolito de la cocaína, un compuesto que puede detectarse en sangre y orina hasta 36 horas después de su consumo.

Sin embargo, un resultado positivo en detección de beonzoilecgonina indica que el individuo sí ha consumido cocaína, pero no si se encuentra bajo sus efectos.

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