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Estudian la conexión entre la presencia de ácaros en las pestañas y el cáncer de párpado

Científicos españoles participan en una investigación que emplea novedodas técnicas para detectar de forma directa el ADN del parásito en las pestañas.

Estudios previos muestran una aparente relación entre la existencia del tumor en el párpado y una mayor densidad del parásito.
Estudian la conexión entre la presencia de ácaros en las pestañas y el cáncer de párpado

Facultativos del Complejo Hospitalario de Huelva están desarrollando un estudio para determinar la posible conexión entre la cantidad del ácaro demodex folliculorum en las pestañas y el desarrollo posterior de un cáncer de párpado, concretamente un carcinoma basocelular.

Este tipo de tumor, según ha informado el complejo hospitalario en un comunicado, supone el 90% de los tumores malignos de la piel y suele localizarse fundamentalmente en la región facial o en otras zonas expuestas al sol.

Si bien algunos estudios previos muestran una aparente relación entre la existencia del tumor en el párpado y una mayor densidad del parásito, éstos emplean técnicas tradicionales de visualización microscópica y conteo directo del número de ácaros.

Sin embargo, la investigación en curso emplea novedosas técnicas de biología molecular, mucho más específicas y fiables, que permiten detectar de forma directa el ADN del parásito en las muestras de las pestañas que se están estudiando.

Para ello, cuenta con la colaboración del laboratorio HGC Biomedical Research Diagnostic, una 'spin-off' del Servicio Andaluz de Salud ubicada en Huelva, cuyos científicos han identificado por primera vez en España al parásito demodex folliculorum mediante técnicas de amplificación del material genético (PCR) del parásito.

Ahora tratarán de buscar esa posible relación causa-efecto estudiando la densidad del ADN del ácaro en las muestras de los pacientes con carcinomas detectados en el servicio de Oftalmología del Complejo Hospitalario Universitario de Huelva en los últimos seis años, que suponen cerca de setenta casos.

El demodex folliculorum es un ácaro inapreciable a la vista que habita a menudo en las pestañas de las personas alimentándose de la queratina de las células muertas de la piel, sin causar habitualmente patología ni sintomatología alguna.

Sin embargo, en una de cada cuatro personas termina causando alguna enfermedad, estando demostrada su relación con la aparición de la rosácea, la blefaritis y la chalazion.

La importancia de determinar si existe relación entre la cantidad de demodex en las pestañas y la aparición del tumor radica en que, si se demostrase, los pacientes podrían beneficiarse de la prevención de un futuro desarrollo del carcinoma, ya que existe un tratamiento fácil y efectivo para la eliminación de este ácaro, el mismo que se emplea para las enfermedades mencionadas anteriormente.

El trabajo está siendo desarrollado por Juan Carlos Sánchez España, médico residente de cuarto año de Oftalmología del Complejo Hospitalario Universitario de Huelva, el facultativo especialista en Microbiología Alberto Tenorio Abreu y la médico residente de Anatomía Patológica María del Carmen González Gallego. 

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