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El fondo de ojo puede servir para un rápido diagnóstico de la esquizofrenia

Investigadores de Zaragoza publican en la revista 'Psychiatry Research' un estudio pionero sobre este método rápido e inocuo en pacientes con esquizofrenia

Esta novedosa técnica de neuroimagen se conoce como 'ventana al cerebro' y puede servir para un rápido diagnóstico de la esquizofrenia.
El fondo de ojo puede servir para un rápido diagnóstico de la esquizofrenia
Aragón Investiga

El fondo de ojo se convierte en una "ventana al cerebro" para un rápido diagnóstico de la esquizofrenia, según una novedosa técnica de neuroimagen realizada por investigadores de Zaragoza y publicado en la revista científica 'Psychiatry Research', sobre la utilización de la "tomografía de coherencia óptica" ('Optical Coherence Tomography', OCT).

Este trabajo pionero permite observar las fibras de la retina y del nervio óptico, reflejo del estado del sistema nervioso central en el cerebro para poder detectar de forma precoz la esquizofrenia, según informa la Universidad de Zaragoza en una nota de prensa.

El trabajo desarrollado por los investigadores de Zaragoza, sobre este método rápido e inocuo en pacientes con esquizofrenia, se ha publicado en la revista 'Psychiatry Research'.

Esta novedosa técnica de neuroimagen, conocida como "ventana al cerebro", permite de modo no invasivo, observar el engrosamiento o adelgazamiento de las fibras de la retina y del nervio óptico, que constituyen un fiel reflejo del estado del sistema nervioso central en el cerebro.

Investigadores de la Universidad de Zaragoza, del Instituto de Investigación Sanitaria de Aragón (ISS Aragón) y de los Servicios de Oftalmología y de Psiquiatría del Hospital Clínico Universitario 'Lozano Blesa' han publicado este avance en la investigación gracias al trabajo desarrollado por un equipo multidisciplinar de oftalmólogos, psiquiatras, neurólogos, psicólogos, epidemiólogos y estadísticos de Zaragoza, en el que han colaborado investigadores del Hospital Universitario 'Doce de Octubre' de Madrid.

De hecho, en el 2010, este equipo fue el primero en demostrar mediante esta técnica y en pacientes con esquizofrenia el adelgazamiento de las fibras retinianas (que sugiere presencia de neurodegeneración).

Los resultados de los estudios de este grupo han confirmado los resultados del 2010 en una muestra mayor, formada por un grupo de pacientes con esquizofrenia y un grupo control sano, con características similares de sexo y edad, y aplicando la misma técnica y con ayuda de métodos estadísticos multivariados que controlan factores de confusión.

Por primera vez también, este equipo ha podido documentar la modificación de las fibras retinianas conforme evoluciona la enfermedad.

Así, tras un episodio reciente de esquizofrenia los hallazgos muestran un engrosamiento sugerente de neuroinflamación, lo que permitiría un tratamiento y control mucho más precoz al inicio de la enfermedad. Por el contrario, cuando no existe un episodio reciente, sino que evoluciona en el tiempo, las fibras retinianas muestran un adelgazamiento que sugiere neurodegeneración.

De este modo, esta técnica puede proporcionar importantes datos objetivos para el diagnóstico de la esquizofrenia, y para seguir su evolución; pudiendo convertirse en una excelente aportación en la búsqueda de los "biomarcadores" de la enfermedad, que permitan progresar en un diagnóstico basado en pruebas objetivas.

La esquizofrenia es una de las más graves enfermedades mentales y constituye un serio problema para los pacientes, para las familias y para la salud pública. Su diagnóstico actual se fundamenta principalmente en los síntomas y manifestaciones clínicas que presentan los pacientes.

Sin embargo, la variedad de sus síntomas, así como el solapamiento que éstos pueden tener con los de otras enfermedades hacen muy importante el hallazgo de marcadores biológicos que puedan favorecer un temprano diagnóstico objetivo y, en consecuencia, un tratamiento precoz que mejore el pronóstico de la enfermedad.

Así lo destacan los autores principales de estos estudios, Antonio Lobo, catedrático de Psiquiatría y profesor emérito e investigador de la UZ, y Javier Ascaso, jefe de Sección de la unidad de Retina del Servicio de Oftalmología del 'Lozano Blesa' de Zaragoza e investigador y profesor asociado de la UZ.

Ambos pertenecen, además, al Instituto de Investigación Sanitaria de Aragón (ISS Aragón), un centro de excelencia nacional desde que en mayo lograra dicha acreditación del Instituto de Salud Carlos III, que le incluye entre los centros de la elite investigadora biomédica de España. 

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