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Consejos para adelgazar y prevenir enfermedades durante el embarazo

El riesgo de tener un bebé con macrosomía (peso desmesurado en recién nacidos) puede reducirse hasta un 86% en las mujeres con obesidad o sobrepeso mediante la realización de ejercicio físico durante el embarazo.

Ejercicios durante el embarazo.
Consejos para adelgazar y prevenir enfermedades durante el embarazo
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El aumento de peso excesivo durante el embarazo incrementa el riesgo de padecer enfermedades como hipertensión y diabetes gestacional o de sufrir un parto prematuro y dar a luz por cesárea; además, tiene también efectos negativos en los recién nacidos y aumenta el riesgo de sobrepeso infantil en un 30%. Así lo ponen de manifiesto varios investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid, de la Universidad de Granada y de la Universidad Europea en un estudio reciente sobre el beneficio que tiene practicar ejercicio durante el embarazo para prevenir el aumento de peso.

Dicho estudio, titulado 'Supervised Exercise – Based Intervention to Prevent Excessive Gestational Weight Gain: A Randomized Controlled Trial', ha sido publicado por la revista Mayo Clinic Proceedings.

En la investigación, llevada a cabo entre 2007 y 2011, participaron 962 embarazadas. Según se recoge en las conclusiones de este estudio, el ejercicio controlado de intensidad moderada iniciado por mujeres sanas inmediatamente después de la primera consulta prenatal evita la ganancia de peso excesivo al finalizar este periodo y disminuye el riesgo de desarrollar enfermedades asociadas tales como diabetes gestacional o hipertensión. El estudio muestra, además, que los beneficios del ejercicio son más pronunciados en mujeres con peso normal que en las que padecen sobrepeso u obesidad, "quienes también se pueden beneficiar del ejercicio prenatal aunque en menor medida", matiza.

Beneficios en los primeros años de vida del niño

El doctor Rubén Barakat, principal investigador del estudio y profesor de la Universidad Politécnica de Madrid, declara que "gracias al trabajo conjunto de profesionales de las Ciencias del Deporte y de la Medicina se ha podido demostrar la importancia de una pauta correcta de ejercicio físico supervisado y conducido durante el período de gestación". En este sentido, añade, queda aún mucho camino por recorrer, pues los investigadores consideran que los beneficios de este pueden alcanzar incluso los primeros años de vida del niño.

"Recientes evidencias científicas nos permiten especular con esta idea, por lo que sería un tremendo error no prolongar este tipo de investigaciones con ensayos clínicos más extensos y ambiciosos. Esto es solo la punta del iceberg", añade Barakat.

Por su parte, el doctor Jonatan Ruiz, primer autor del artículo e investigador Ramón y Cajal en la Facultad de Ciencias del Deporte de la Universidad de Granada, subraya que "los beneficios de la práctica regular de actividad física durante el embarazo y periodo de post-parto son los mismos que los bien sabidos beneficios que obtiene la población general". Los expertos insisten en que el embarazo es un periodo "idóneo" para cambiar hábitos, así como para adoptar un estilo de vida físicamente activo.

Por su parte, el investigador y catedrático de Fisiología del Ejercicio de la Universidad Europea, Alejandro Lucía, critica que "las bondades del ejercicio físico están muy desaprovechadas en la medicina actual" y defiende que este tipo de estudios "contribuyen a crear más conocimiento para que los médicos prescriban ejercicio personalizado, atendiendo a las condiciones de cada grupo poblacional".

Ejercicio aeróbico tres veces por semana

El estudio demuestra que el aumento de peso en las mujeres que siguieron el programa de ejercicios fue menor que en aquellas que no lo hicieron. Para el desarrollo de este, se dividió a las mujeres en dos grupos iguales de forma aleatoria. Las del primero, además de seguir los cuidados rutinarios, se sometieron a un ejercicio aeróbico de intensidad leve a moderada llevándolo a cabo tres veces por semana con una duración de 50-55 minutos cada sesión, desde la semana 9 a la 39 del embarazo. El segundo grupo siguió las recomendaciones habituales para cualquier mujer embarazada.

Las conclusiones de este estudio muestran que el riesgo de ganar peso por encima de las recomendaciones del Institute of Medicine americano fue un 40% menor en las mujeres que siguieron las pautas de actividad física. Para el análisis de los resultados se tuvieron en cuenta datos como la edad de la madre, la edad gestacional, el nivel de educación y el peso previo al embarazo.

Asimismo, si bien para las mujeres obesas o que tenían sobrepeso no ha sido tan eficiente la realización de ejercicio tres veces a la semana,  se ha reducido en un 86% el riesgo de tener un bebé con macrosomía (peso desmesurado en recién nacidos superior a 4 Kg).

"Con estos estudios -concluye el catedrático Alejandro Lucía- queremos enfatizar la importancia de cuidar la salud de las mujeres embarazadas, así como la de sus hijos mediante la obtención de un peso óptimo a través del ejercicio físico".

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