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El vuelo eterno de Charlie Parker

Este sábado se cumplen 100 años del nacimiento del músico que revolucionó el jazz.

Vista de las portadas de algunos discos de Charlie Parker.
Vista de las portadas de algunos discos de Charlie Parker.
EFE

El exceso era el camino. Charlie Parker vivió intensamente y murió de modo prematuro, revolucionó el jazz y se convirtió en el héroe negro de una sociedad que reivindicaba las raíces y el cambio por la igualdad. Este 29 de agosto se cumplen 100 años del nacimiento de una figura que es, para muchos, el mejor músico del siglo XX.

Charles Christopher Parker (Kansas, Estados Unidos) es uno de los profetas del bebop junto a su amigo Dizzy Gillespie, con quien compartiría escena en formato de quinteto –Miles Davis a bordo- en el Carnegie Hall en 1947 y en la Sala Pleyel en 1953, aunque su primera toma de contacto tendría lugar en 1939. Ambos diseñarían el estilo que renovó el jazz hasta nuestros días, el bebop, que sigue vigente como primordial en el género.

A pesar de la inicial hostilidad ante la novedad entre el público, la prensa y los compañeros de oficio; la transición de las big bands a formaciones y combos pequeños, el virtuosismo de sus componentes, la capacidad de improvisar, la coloratura de las interpretaciones y la rapidez de los solos se hicieron hueco. Parker era el responsable.

"Podías saber el color del pelo de la chica en la que estaba pensando cuando tocaba en plena forma", dijo de él Charles Mingus, otro de los músicos clave en la historia del jazz.

Intérprete de saxo alto con capacidades armónicas inusitadas, compuso piezas que ya son estándars del repertorio jazzístico. El origen de su alias, 'Bird', es incierto, pero la querencia por el apelativo granjeó títulos como 'Ornithology', 'Yardbird Suite', 'Bird Feathers', 'Chasin' The Bird' o 'Blue Bird', entre otros.

'Bird' fue autodidacta. Rechazado en los conservatorios de música, su inspiración procedía de saxofonistas consagrados como Lester Young o Buster Smith, de cuya banda formó parte. Aunque se le achaca al bebop la inclusión formal de la percusión afrocubana, ya las orquestas de jazz completaban algunos de sus números con ritmos latinos. Es, de todos modos, la revisión de Parker del 'Begin the beguine' una sorpresa refrescante.

Cambiar las reglas del juego

De igual forma, demostró su versatilidad al enfrentar otras obras de Cole Porter en formato de big band ('Easy to love', 'Night and day', 'What is this thing called love') y sin olvidar que su célebre estándar 'Ornithology' partía de 'How High the Moon', puesto en escena por Benny Goodman por primera vez.

Charlie Parker cambiaba las reglas del juego y se permitía guiños como este. Las grabaciones de Savoy Records y Dial Records sintetizan el periodo más creativo (1945-48) del precursor de la edad moderna del jazz. De las primeras, Essential Jazz Classics recopila más de 130 cortes con sus tomas alternativas. De las segundas, Bird´S Nest ofrece completo el repertorio para el sello de Ross Russell, además de dos sesiones extra de la misma etapa.

Las audiencias negras ya no regentaban burdeles, bares clandestinos o antros de juego, sino que se habían trasladado a locales respetables a los que también asistía el público blanco. El dinero quemaba en las manos de esos músicos de vestir elegante, amoríos interraciales e interpretaciones musicales técnicamente febriles, arrebatadas y de enorme complejidad. Se abría un nuevo estilo de vida en la sociedad americana de posguerra.

Como reconocería Martin Luther King Jr. en la presentación del Festival de Jazz de Berlín, casi diez años tras la muerte de 'Bird': "El jazz habla en nombre de la vida. El blues habla de las dificultades de la vida – y, si pensáis por un instante, os daréis cuenta de que cogen las peores realidades de la vida y les ponen música, solo para traer esperanza y una sensación de triunfo. Es la música triunfante".

Parker puso al revés la música, apeló a la imaginación de los oyentes y a sus sentidos. Fue el modelo para jóvenes saxofonistas que tomaban como punto de partida su fraseo, de distinta duración y acentuación asimétrica, las notas altas y la fuerza creativa.

Tiro su saxofón por la ventana

A pesar de atesorar seguidores leales, los cenáculos de boppers, intelectuales y bohemios, que comprendían novelistas, poetas o pintores, nunca fueron mayoritarios. De hecho, el bebop no alcanzó la popularidad del swing, que había empapado de viveza el country (Bob Wills and his Texas Playboys, Milton Brown and his Musical Brownies), o el recién nacido R&B, en el que recalaban indistintamente músicos del blues y del jazz (Louis Jordan, Willie Dixon, Count Basie, Lionel Hampton). Además, su cenit fue breve en el tiempo.

Pero 'Bird' ya era una estrella 'bigger than life' ("más grande que la vida") que vivía excesos como lo haría posteriormente cualquier figura del rock – en una ocasión arrojó su saxofón por la ventana de la habitación del hotel en el que se hospedaba y en otra se bañó en el mar con un costoso traje recién comprado-.

Las secuelas y dolores de un accidente de coche, por el que le prescribieron morfina a edad adolescente, le convirtieron en un adicto a la heroína. Motivo por el que más tarde comenzaron las fricciones con Dizzy Gillespie, que hubo de contratar a sustitutos por sus ausencias. Paradójico es que muchos músicos se iniciarían en su consumo con la idea equivocada de que su talento procedía de las drogas. Su notoriedad le precedía y su reputación como adicto consiguió que se le prohibiera entrar en varios clubes, entre ellos el que llevaba su nombre: Birdland.

Tuvo tres matrimonios y una pareja: de su precoz matrimonio con Rebecca Ruffin a los 16 años tuvo un hijo; con Geraldine Marguerite 'Gerry' Scott se casaría en 1943; con Doris June Sydnor lo hizo en 1948, y posteriormente se unió a Chan Richardson, a quien consideró su esposa aunque nunca contrajera nupcias. Fruto de esta relación sería padre de Baird y Pree.

Adicto al sexo, se sucedían las interminables veladas de sus conciertos con las numerosas amantes que fue conociendo.

La muerte de su hija Pree a los 2 años por una neumonía aceleró su deterioro, con episodios de alcoholismo y esquizofrenia, y un intento de suicidio en 1954 le confinó en un hospital mental. Un ataque al corazón y la cirrosis precedieron a la neumonía y a una úlcera hemorrágica que le llevaron a la tumba a los 34 años.

A pesar de estos tiempos de pandemia e incertidumbre, se sucederán varios tributos a la figura de Charlie 'Bird' Parker con motivo de su centenario nacimiento. Muchos serán celebrados 'online', como las 24 horas de homenaje que tendrán lugar los días 28 y 29 de este mes con la proyección del galardonado filme de Clint Eastwood, 'Bird', sobre la vida del saxofonista.

Por su parte, la editorial Z2 Comics publicará, el próximo septiembre, 'Chasin´the Bird: Charlie Parker in California', un cómic del músico Dave Chisholm y del director artístico de animación en Dreamworks TV Peter Markowski.

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