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CIENCIA

Hallan la proteína que causa la metástasis de un grave cáncer infantil de huesos

El sarcoma de Ewing representa un 3% de todos los tumores infantiles y tiene una incidencia anual de 0,6 casos por cada millón de habitantes.

Científicos del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (Idibell), del Instituto de Investigación del hospital de la Vall d'Hebron de Barcelona, el Saint Jude Children's Research Hospital de Memphis (Tenessee) y del Georgetown University Medical Center de Washington han identificado la proteína que desencadena la expansión a órganos vitales de células tumorales del sarcoma de Ewing, un grave cáncer de huesos infantil y juvenil.

La investigación, coordinada por el Idibell y que publica la revista norteamericana 'Molecular Cancer Research', ha demostrado el "papel fundamental" de la proteína, presente en la membrana de las células y conocida como caveolina-1, con la metástasis en este tumor.

El jefe de investigación de Sarcomas del Idibell y coordinador del estudio, Óscar Martínez Tirado, destacó ayer en la presentación del hallazgo que "los resultados añaden relevancia al papel determinante de la proteína en la biología del sarcoma de Ewing".

Martínez Tirado añadió que "hasta ahora se conocía su implicación en la formación del tumor y en su resistencia a la quimioterapia, y ahora se suma su actividad a la metástasis".

Resistencia a la quimioterapia

Un estudio anterior publicado por el mismo grupo demostró que la caveolina-1 es la responsable de la resistencia a la quimioterapia que desarrollan las células tumorales del sarcoma de Ewing, el segundo cáncer de huesos infantil más frecuente, que representa alrededor del tres por ciento de todos los tumores infantiles con una incidencia anual de 0,6 casos por millón de habitantes.

A menudo, el cáncer, con pronóstico grave, se disemina a otras partes del cuerpo, especialmente a la médula ósea, pulmones, riñones, corazón y glándula suprarrenal.

Nueve de cada diez muertes por cáncer se producen debido a la metástasis, un proceso complejo en el que células malignas procedentes de un tumor primario se propagan a través de la circulación sanguínea o linfática y forman colonias en órganos alejados.

Durante los últimos años se han descubierto muchos procesos que provocan y mantienen el crecimiento de los tumores, pero todavía falta por conocer muchos de los mecanismos que hacen posible metástasis.

El estudio, que da un paso adelante en el conocimiento de estos mecanismos, abre una vía para desarrollar nuevos fármacos para evitar la metástasis.

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