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UNIVERSIDAD

España, el paraíso de los 'erasmus'

Las universidades españolas acogieron en el curso 2008/09 a 33.200 alumnos procedentes de algún país europeo suscrito al intecambio.

En España se vive bien y eso lo saben fuera de nuestras fronteras. Y no es solo por el clima. Los estudiantes europeos lo tienen claro a la hora de elegir un destino para ampliar sus horizontes académicos. Así, las universidades y empresas españolas acogieron en el curso 2008/2009 un total de 33.200 alumnos procedentes de algún país europeo que participa en el programa Erasmus, un 16,7% del total, con lo que se mantiene como el país favorito de los estudiantes, según los datos presentados ayer por la Comisión Europea. Pero los estudiantes españoles también quieren ver mundo. España es el tercer país de la UE que más estudiantes envía al extranjero. El curso pasado fueron 27.400, la mayoría para estudiar en Italia (6.532), Francia (3.714) y Alemania (2.990). Fuentes del Ejecutivo comunitario achacan el éxito del programa al apoyo financiero de las autoridades españolas.

Francia, con 24.600 estudiantes (el 12,4%), y Alemania, con 22.000 (el 11%) son los países más populares después de España para los jóvenes europeos, y también los que encabezan el ranquin en número de alumnos repartidos por universidades de otros Estados.

La comisaria responsable de Educación, Cultura y Multilingüismo, Adroulla Vassiliou, destacó el aumento récord de estudiantes que se benefició el curso 2008/2009 de una ayuda europea para estudiar o seguir un año de formación en el extranjero, casi 200.000, lo que supone un incremento con respecto al anterior curso académico del 8,7% y eleva a los dos millones la cifra de jóvenes que se han acogido al programa Erasmus desde 1987.

El mayor incremento se ha producido sin embargo en el número de estudiantes que hacen prácticas en empresas, una posibilidad que se puso en marcha en 2007 y a la que se acogieron más de un 50% de jóvenes respecto al año anterior. El 63% de los estudiantes de Erasmus en el curso académico 2008/2009 eran mujeres, algo que se explica porque las féminas suponen ya el 57% de los titulados universitarios. Además, más de 36.000 miembros del personal académico de centros de enseñanza superior se desplazaron a uno de los 30 y un países europeos que participan en el sistema.

Vassiliou explicó que el incremento del 12% en el presupuesto del programa durante el curso pasado permitió no solo aumentar el número de estudiantes con una ayuda europea, sino que las becas fueran más altas. Así, se ha pasado de los 192 euros al mes en 2006 a los 272 en 2008. No obstante, Bruselas avisa de que, debido a un menor incremento presupuestario en los próximos años, parece "difícil" que el programa pueda seguir desarrollándose a un ritmo similar en un futuro próximo sin recursos adicionales.

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