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VISITA SORPRESA

"No estamos en Afganistán para quedarnos"

Rodríguez Zapatero realiza una visita sorpresa a Kabul y a la base española de Qala i Naw con Chacón y JiménezEste es el segundo viaje al país desde que llegó al poder.

Zapatero, junto a Chacón, en su reciente visita a Afganistán
"No estamos en Afganistán para quedarnos"
J. J. GUILLéN/EFE

El presidente del Gobierno español, José Luis Rodríguez Zapatero, se comprometió ayer en Afganistán a mantener las tropas en el país el tiempo que sea necesario: "No estamos aquí para quedarnos, pero nuestro compromiso debe ser firme", manifestó a los soldados de la base de Qala i Naw.

Zapatero, que viajó por sorpresa a Afganistán acompañado por sus ministras de Defensa, Carme Chacón; y de Asuntos Exteriores, Trinidad Jiménez, dejó claro ese compromiso también al presidente afgano, Hamid Karzai, y al comandante de las tropas de la OTAN en el país, el general David Petraeus, con quienes se reunió en Kabul.

Cuando apenas faltan dos semanas para la cumbre de la OTAN en la que se definirá el calendario para el traspaso de la autoridad a las fuerzas de seguridad afganas, requisito para comenzar a retirar las tropas extranjeras, Zapatero subrayó que los españoles se quedarán "hasta que los afganos puedan garantizar su propia seguridad". "Ellos habrán ganado un futuro mejor y todos habremos ganado un mundo más seguro", manifestó ante los soldados en su segunda visita al país desde que llegó a la Moncloa. El primer viaje lo hizo Zapatero en diciembre de 2005.

Como señaló poco después en una conversación informal con los periodistas que le acompañaron en el viaje, cualquier calendario que fijen los aliados será flexible y solo indicativo, ya que cada región atraviesa un momento diferente. Será más fácil abandonar Herat, donde trabajan unos 475 españoles, que Badghis, donde se encuentra la base de Qala i Naw, con alrededor de 1.000 militares.

Tras pasar revista a las tropas, Zapatero, que lucía la bandera española en su corbata, reconoció el trabajo que realizan en un escenario "duro, difícil y muy arriesgado", el más arriesgado en el que han participado las Fuerzas Armadas en 22 años de misiones en el exterior, y elogió su dedicación a una tarea "ardua, que va a exigir tiempo".

Santuario de terroristas

A su juicio, el objetivo de la misión es claro: evitar que Afganistán vuelva a ser santuario de los terroristas, como lo fue durante el régimen talibán. "El pueblo afgano y la seguridad colectiva merecen vuestro empeño", dijo, antes de recordar cómo el terrorismo llegó a azotar España el 11-M.

En el aeropuerto de Kabul realizó una ofrenda floral ante el monolito que recuerda a los fallecidos en el accidente del Yak-42 y después en Qala i Naw rindió homenaje a los más de 90 soldados que han dado su vida bajo bandera española "en defensa de la paz.

Zapatero también se reunió con el gobernador de Badghis, Delbar Jan Arman, a quien garantizó que el compromiso de España con el país asiático es "muy firme". El reto ahora es formar a los militares y los policías afganos para comenzar el traspaso de las responsabilidades de seguridad. Este año, avanzó Zapatero, los españoles se encargarán de la formación de 2.000 militares y 250 policías.

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