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La vacuna de Moderna produce más anticuerpos que la de Pfizer contra la covid en personas mayores

Partiendo de la base de que no existe vacuna mala contra la covid-19 y que la inmunización es fundamental para acabar con la pandemia, un nuevo estudio ha cuantificado la respuesta de anticuerpos.

Centro de vacunación con las dos vacunas de tipo ARNm, Pfizer y Moderna.
Centro de vacunación con las dos vacunas de tipo ARNm, Pfizer y Moderna.
REUTERS/Mike Blake

Partiendo de la base de que no existe vacuna mala contra la covid-19 y que la inmunización es fundamental para acabar con la pandemia, un nuevo estudio ha cuantificado la respuesta de anticuerpos generada por las vacunas de Pfizer y Moderna y ha descubierto que la primera produce menos anticuerpos en las personas mayores.

La investigación de la Facultad de Medicina de la Universidad de Virginia en Estados Unidos cuantifica la respuesta de anticuerpos generada por las vacunas covid de Pfizer y Moderna. Los hallazgos son algunos de los primeros en comparar las respuestas de anticuerpos de las dos vacunas cara a cara.

El hallazgo más notable fue que los niveles de anticuerpos en los receptores de la vacuna de Moderna fueron ligeramente más altos que en los receptores de Pfizer. La diferencia se debió principalmente a los niveles de anticuerpos en sujetos relativamente mayores.

Los investigadores advierten en contra de sacar conclusiones sobre la efectividad de las vacunas basadas en el número de anticuerpos; ya que ambas vacunas han funcionado excepcionalmente después de haber sido administradas a millones de personas en todo el mundo. Los nuevos resultados son solo una pequeña pieza en un rompecabezas mucho más grande, ya que los científicos buscan determinar si una vacuna puede ser superior para ciertos datos demográficos.

"Lo que será interesante es averiguar si la medición de los niveles de anticuerpos termina siendo un buen marcador de la protección de la vacuna. Por el momento, no lo sabemos con certeza", ha explicado el inmunólogo de UVA Jeffrey Wilson. "

Las vacunas Pfizer y Moderna usan ARNm para enseñar al sistema inmunológico cómo defenderse contra la proteína de pico de covid. Sin embargo, las formulaciones de cada vacuna son ligeramente diferentes, y Moderna usa más ARNm que Pfizer. Eso llevó a los científicos de la UVA a buscar cuantificar y comparar las respuestas de anticuerpos resultantes.

Para hacer eso, examinaron la sangre de 167 empleados de UVA que recibieron las vacunas. Las muestras se recolectaron de una semana a 31 días después de la segunda dosis de vacuna de los receptores. Aunque los sujetos no fueron asignados al azar en el estudio, la vacuna que se administró fue dictada por la disponibilidad local en el momento de la vacunación, 79 recibieron Pfizer y 88 recibieron Moderna. En algunos casos, los investigadores pudieron obtener una muestra de sangre antes de la segunda dosis, ya sea antes o después de la primera dosis.

La edad promedio de los participantes del estudio fue 42 y el 38% tenía 50 años o más. La mayoría, el 72%, eran mujeres. En general, los investigadores encontraron que Moderna producía más anticuerpos en la sangre después de la segunda dosis que Pfizer: 68,5 microgramos por mililitro (ug/ml) para Moderna frente a 45,9 para Pfizer.

Para explorar el efecto de la edad en las respuestas de los anticuerpos, los investigadores estratificaron a los participantes en menores de 50 o 50 años o más. Los receptores de Pfizer de 50 años o más produjeron menos anticuerpos que los receptores más jóvenes después de la segunda dosis (31,1 ug / ml frente a 59,0 ug / ml). Esta disparidad de edad no se observó en las personas que recibieron la vacuna Moderna. Los investigadores especulan que esto se debe a la diferencia en la cantidad de ARNm que contienen las vacunas: Moderna usa más de tres veces más.

Los científicos señalan que no analizaron específicamente los anticuerpos neutralizantes, el tipo de anticuerpos que impiden que el virus ingrese a las células. Tampoco observaron las células T y las células B, que son otros actores vitales en la respuesta inmunológica del cuerpo. "Eso requerirá estudios más complejos y más tiempo", señalan.

Sin embargo, los nuevos resultados son un punto de datos importante ya que los médicos y científicos trazan la respuesta futura a la pandemia. Los científicos continúan estudiando la efectividad a largo plazo de las vacunas y están evaluando si se necesitarán inyecciones de refuerzo, especialmente entre las personas mayores que pueden no haber generado una respuesta inmune tan fuerte como los más jóvenes.

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