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REINO UNIDO

Primera baja en el Gobierno de Cameron por un escándalo en el cobro de dietas

El ya ex titular del Tesoro, liberaldemócrata, reclamó dinero de alquileres a su pareja.

David Laws, ya ex ministro del Tesoro del Reino Unido.
Primera baja en el Gobierno de Cameron por un escándalo en el cobro de dietas
ANDREW WINNING/AFP

El titular británico del Tesoro, el liberaldemócrata David Laws, presentó ayer su dimisión tras ser el centro de un escándalo por abusar del sistema de dietas parlamentarias al reclamar gastos por el alquiler de habitaciones en casas de propiedad de su pareja. Esta es la primera baja ministerial que sufre el Gobierno encabezado por el primer ministro conservador, David Cameron.

En un comunicado divulgado por el Tesoro, el liberaldemócrata Danny Alexander, negociador en el acuerdo de coalición alcanzado este mes por 'tories' y liberaldemócratas, sustituirá a Laws. "No veo cómo puedo continuar con mi importante trabajo del presupuesto y la revisión de los gastos mientras tengo que atender con las consecuencias privadas y públicas de las recientes revelaciones", dijo Laws en una declaración.

Hombre de "honor"

Nada más conocerse la renuncia del responsable del Tesoro, Cameron dijo que David Laws es un hombre de "honor" y manifestó su confianza en que en el futuro pueda volver a servir en su Gobierno.

En su carta de dimisión, Laws explica: "Las últimas 24 horas han sido muy difíciles y angustiosas para mí y he pensado muy cuidadosamente qué medidas tenía que tomar (por el mejor) interés del Gobierno y mis votantes y, lo más importante, las personas que quiero", por lo que "he decidido presentar mi dimisión".

Por su parte, en su nota divulgada a la prensa, Cameron agregó que "en el poco espacio de tiempo que usted ha estado en el Tesoro, ha ayudado, situando al Gobierno en el correcto camino para hacer frente al déficit, que supone un riesgo para la economía".

Mientras, el viceprimer ministro británico, el liberaldemócrata Nick Clegg, dijo que siente un "gran respeto" por la forma en que Laws actuó desde que salieran a la luz estas revelaciones y afirmó que la intimidad de este ha quedado arruinada. "Le conozco de muchos años como colega y amigo. Siempre he admirado su inteligencia y su gran sentido del deber y su integridad", afirmó.

No obstante, el número dos del Gobierno de coalición admitió que quedan "interrogantes por responder" en relación a los gastos de Laws y confió en que su situación quede en su momento aclarada. Clegg señaló que Laws quiso mantener en secreto sus gastos para no revelar asuntos de su vida privada.

Al conocerse ayer las dietas que reclamaba por el alquiler de las habitaciones, el ahora ex titular del Tesoro había indicado que tenía intención de devolver el dinero, que la prensa británica calculó en torno a las 40.000 libras (unos 45.600 euros).

Laws -que planificaba con el ministro de Economía, George Osborne, las medidas de austeridad para recortar el déficit del Reino Unido- afirmó que la razón por la que reclamaba el dinero sin dar explicaciones es porque quería mantener la relación con su pareja en secreto y no quería revelar su inclinación sexual.

Según las reglas parlamentarias de 2006, los diputados no pueden alquilar hospedaje de inmuebles que son propiedad de sus parejas.

De acuerdo con el diario 'The Daily Telegraph', Laws reclamó durante ocho años dietas por alquilar habitaciones en dos propiedades de su pareja, James Lundie.

"Si bien vivíamos juntos, no nos considerábamos cónyuges, por ejemplo no compartimos cuentas bancarias y ciertamente tenemos vidas sociales separadas", resaltó el comunicado de Laws.

Disculpas

"No obstante, acepto que esto se puede interpretar de otra manera y voy a devolver inmediatamente los costes del alquiler y otros costes de alojamiento que reclamé", agregó.

"Lamento muchísimo esta situación, acepto que no debería haber reclamado mis gastos de esta manera y pido disculpas", añadió el ya ex ministro.

Laws era uno de los cinco miembros del Partido Liberal en el Gobierno que lidera el 'tory' David Cameron. Durante su pasada campaña electoral, Cameron abogó por nuevas directrices para el pago de dietas tras el escándalo por cobros indebidos.

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