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REINO UNIDO

El jefe del M16 da la cara en Reino Unido

John Sawers pronunció una conferencia ante los medios británicos, ayer en Londres.
El jefe del M16 da la cara en Reino Unido
TOBY MELVILLE/AFP

Si la Guerra Fría levantara la cabeza, no daría crédito a lo ocurrido ayer en Londres, donde el otrora casi invisible e inalcanzable jefe del servicio británico de espionaje MI6 pronunció una conferencia pública ante medios de comunicación.

John Sawers se convirtió en el primer máximo responsable de Servicio Secreto de Inteligencia o MI6 -al que en el argot de la alta política británica se conoce únicamente como 'C'- en salir de las sombras y dar la cara en 100 años de historia de la institución.

El discurso pronunciado por Sawers ante directores de medios británicos, en un lugar que fue mantenido en secreto hasta el último momento, fue incluso retransmitido en directo por el canal de noticias 24 horas de la cadena pública BBC. Su comparecencia forma parte de un intento por modernizar la imagen de un servicio que en algunas ocasiones parece formar parte de otra era y de dar más transparencia en momentos en los que se cuestiona las acciones de las fuerzas británicas en el exterior.

La reciente publicación por Wikileaks de 400.000 documentos oficiales estadounidenses incluye una docena de casos en los que las tropas británicas cometieron abusos en Iraq contra detenidos.

Sawers habló de este asunto y subrayó que "la tortura es una práctica ilegal en cualquier circunstancia y algo que (los británicos) no toleramos", y se mostró convencido de que sus agentes se comportan con "suma integridad" en sus acciones.

"Si sabemos o creemos que nuestras acciones pueden conducir a que se cometan torturas, estamos obligados por la ley británica y la ley internacional a evitar esas acciones. Y es algo que hacemos, pese a que eso permita que la actividad terrorista siga adelante", dijo.

No obstante, defendió la necesidad de mantener determinadas actividades de las fuerzas de Inteligencia y de seguridad en secreto para poder seguir protegiendo a los ciudadanos y al país.

Sawers es la imagen del deseo de los últimos Gobiernos británicos de que el MI6 se modernice, y al contrario que sus antecesores llegó al cargo con un perfil público muy conocido, ya que ocupó diversos cargos diplomáticos, como el de embajador ante Naciones Unidas.

En el año que lleva al frente del MI6, el jefe de los espías británicos aseguró que ha recibido a diario informaciones relacionadas con terroristas "dispuestos a mutilar y asesinar" a ciudadanos civiles en el Reino Unido.

Secretos protegidos

Esta es la razón, según Sawers, de que si el MI6 quiere seguir teniendo éxito a la hora de contrarrestar esta amenaza, es esencial que sus agentes y otras agencias de Inteligencia tengan la seguridad y las garantías del Gobierno de que sus secretos serán protegidos.

El MI6 tiene que operar "en el mundo real", lo que en algunas ocasiones, recordó, supone trabajar con agencias de Inteligencia de otros países que no son siempre "democracias amistosas".

Sawers defendió la importancia de la relación con los servicios de espionaje estadounidenses y de que la confianza en el manejo de la información compartida no se rompa, porque cualquier revelación de secretos supone poner en peligro a la fuente.

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