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Fallece el expresidente de Portugal Jorge Sampaio a los 81 años

Destacó durante su vida política por ser el hombre que estrenó los grandes acuerdos entre diferentes partidos de la democracia lusa.

Former Portuguese President Jorge Sampaio deadt at 81
Imagen de archivo de Jorge Sampaio.
JOSE SENA GOULAO

El expresidente de Portugal Jorge Sampaio, que desempeñó varios altos cargos políticos en los primeros años de la democracia lusa y dedicó sus últimos años al apoyo a refugiados sirios, murió este viernes en un hospital de Lisboa a los 81 años.

El deceso, confirmado a medios locales por su entorno, llega dos semanas después de que fuera ingresado en un centro hospitalario de la capital lusa por problemas respiratorios que se sumaban a varias dolencias cardíacas con las que convivía desde hacía años.

Sampaio nació en Lisboa el 18 de septiembre 1939 y fue presidente de Portugal entre 1996 y 2006, cumbre de una carrera política que comenzó en los primeros años de la democracia portuguesa, en los 70, y que le llevó a ser presidente del Partido Socialista en 1989, año que además se convirtió en alcalde de Lisboa.

Abogado, exalcalde y expresidente de Portugal, Sampaio destacó durante su vida política por ser el hombre que estrenó los grandes acuerdos entre diferentes partidos de la democracia lusa al liderar una histórica coalición de izquierda que mostró las posibilidades del diálogo a todo un país.

Nacido en el seno de una familia de ascendencia judía, ya en sus primeros años obtuvo cimientos diferentes a los de sus coetáneos que vivieron sus primeros años bajo la dictadura salazarista. Sampaio pasó parte de su infancia en el extranjero, entre Estados Unidos e Inglaterra, una experiencia que le marcó, y que se interrumpió en la adolescencia, que transcurrió en Lisboa, donde también se licenció en Derecho en 1961.

Es en esta década cuando despierta su inquietud política, especialmente contestataria mientras fue estudiante y uno de los protagonistas de la crisis académica de oposición a la dictadura, contexto en el que participó en la creación del Movimiento de Acción Revolucionario, de izquierda radical. Ya licenciado se involucró en la defensa y los presos políticos, participando además en movimientos de resistencia que apostaban por una alternativa democrática y fundamentada en una base socialista.

Se lanzaría a concretar esa visión tras la Revolución de los Claveles, el 25 de abril de 1974, que trajo la democracia al país. Sampaio participó en la fundación del Movimiento de Izquierda Socialista (MES, por sus siglas en portugués), pero su presencia fue sin embargo efímera por desencuentros con su rumbo.

El enlace

Su tono se va entonces moderando, y surge su perfil de hombre de encuentro y de acuerdos, lo que le convierte en enlace entre las instituciones democráticas y el ala moderada del Movimiento de las Fuerzas Armadas, motor de la revolución. Y sigue reflexionando. Hasta 1978, cuando sus opciones se definen e ingresa en el Partido Socialista, formación con la que se estrena como diputado tras las elecciones de 1979. Pero no se presenta como actor para cambiar las reglas del juego a través del consenso hasta 1989.

En 1996 ganó las elecciones presidenciales en primera vuelta contra el conservador Aníbal Cavaco Silva (que acabaría siendo jefe del Estado en 2006) y fue reelegido para un segundo mandato de cinco años en 2001.

Tras pasar por la jefatura de Estado, fue enviado especial de Naciones Unidas para la Lucha contra la Tuberculosis y alto representante de la misma organización para la Alianza de las Civilizaciones.

En los últimos años se dedicó a la Plataforma Global para los Estudiantes Sirios, que fundó en 2013 y todavía presidía, para ayudar a jóvenes sirios a retomar sus estudios tras abandonar su país por la guerra.

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