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Ciencia

Consiguen una prótesis que puede transmitir sensación de tacto

El experimento se condujo con dos personas que sufrían amputación de la mano y se determinó que ambos pueden ahora discernir hasta 20 niveles diferentes de presión.

Efe. Washington Actualizada 27/10/2016 a las 00:23
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Hugh Herr es el líder mundial en el diseño y desarrollo de las prótesis más avanzadas,Reuters

Científicos de la Universidad de Case Western Reserve y la Universidad de Chicago han conseguido crear prótesis que transmiten al amputado la sensación de tacto necesaria para determinar la presión que deben aplicar.

La investigación fue publicada hoy en la revista científica Science Translational Medicine, tras experimentar la utilidad de la invención con dos pacientes con manos amputadas.

Los científicos e ingenieros que trabajaron en esta investigación recrearon con impulsos eléctricos el modo en que el sistema nervioso interpreta la percepción táctil, especialmente a la hora de determinar el nivel de presión que se aplica.

"La capacidad de determinar cuánta presión se aplica es clave para la manipulación compleja de objetos y para interacciones humanas", explicó en un comunicado Dustin Tyler, ingeniero biomédico y profesor de la Universidad Case Western Reserve, de la ciudad de Cleveland (Ohio).

La estimulación eléctrica da a los sujetos que experimentaron con esta tecnología la sensibilidad necesaria para saber cuánta presión aplicar a su prótesis, algo que les permitió interacciones con familiares y seres queridos más fluida.

El sistema consta de un sensor de presión en la prótesis, un estimulador portátil que envía la señales eléctricas a electrodos conectados a nervios dentro del brazo del amputado, lo que permite al cerebro discernir el nivel de presión aplicada.

El experimento se condujo con dos personas que sufrían amputación de la mano y se determinó que ambos pueden ahora discernir hasta 20 niveles diferentes de presión.

No obstante, el mayor avance que los amputados destacaron fue la posibilidad de realizar apretones de manos, caricias o manejar objetos con la confianza que no se aplica demasiada presión.




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