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El autor del tiroteo a la iglesia de Charleston podría ser condenado a la pena de muerte

La petición de la pena de muerte para el acusado dependerá de los deseos de los familiares.

Dylann Roof.
Detenido Dylann Roof, el autor del tiroteo de Charleston
Reuters

Dylann Roof, acusado de matar en junio a nueve feligreses negros en una iglesia de Charleston (Carolina del Sur), será juzgado por cargos que podrían acarrearle la pena de muerte, anunció hoy la fiscal general de Estados Unidos, Loretta Lynch.

Lynch, la primera mujer afroamericana al frente de la Justicia de Estados Unidos, decidió presentar cargos federales contra Roof por crímenes de odio al considerar que se guió por motivos raciales cuando el 17 de junio irrumpió en una histórica iglesia de la comunidad negra y abrió fuego contra un grupo de personas que leían textos sagrados.

"Los feligreses tenían Biblias. Dylann tenía su pistola de calibre 45 y ocho cargadores con balas de punta hueca", destacó Lynch al anunciar la acusación federal, e indicó que la petición final de la pena de muerte para el acusado dependerá de los deseos de los familiares de las víctimas, que en algunos casos dijeron haber perdonando al presunto asesino.

La decisión del Gobierno de Estados Unidos se produce después de que un jurado federal de Carolina del Sur haya acusado de crímenes de odio a Roof, que intentó matar a los feligreses afroamericanos de la histórica Iglesia Africana Metodista Episcopal (AME) de Charleston, "debido a su raza y con el fin de interferir en el ejercicio de su religión", según dijo Lynch.

La fiscal general explicó que el Gobierno federal ha decidido dar un paso al frente y presentar cargos por crímenes de odio porque el estado de Carolina del Sur, donde se perpetró la masacre, no contempla en su legislación este tipo de delitos.

En Carolina del Sur, Roof, de 21 años, tendrá que responder a nueve cargos por asesinato, tres de intento de asesinato y otro por portar armas, en un juicio cuya fecha de inicio se ha fijado para el 11 de julio de 2016.

Según explicó hoy Lynch, Roof comenzó a planear los asesinatos "meses antes" de la noche de la tragedia con el objetivo de "aumentar las tensiones raciales de todo el país y buscando venganza por las injusticias que creía que los afroamericanos habían cometido contra los blancos".

"Para llevar a cabo estos objetivos, avivar las llamas raciales y vengarse, Roof decidió buscar y asesinar a los afroamericanos debido a su raza. Un elemento esencial de su plan fue encontrar a sus víctimas en el interior de una iglesia, en concreto una iglesia afroamericana, para garantizar la mayor notoriedad y atención a sus acciones", subrayó la fiscal.

Detenido horas después del tiroteo en el vecino estado de Carolina del Norte, el joven confesó que fue él quien disparó contra los feligreses y, horas después, las autoridades encontraron un manifiesto racista del presunto asesino contra los afroamericanos.

Los investigadores están tratando de establecer si tenía algún tipo de conexión con los grupos de supremacistas blancos de Carolina del Sur, estado que en julio decidió retirar la bandera confederada de su Capitolio, tras más de medio siglo ondeando como símbolo de los estados del sur que defendían la esclavitud en la Guerra de Secesión contra los del norte.

En una foto tomada de su perfil de Facebook se ve a Roof vestido con una chaqueta en la que tiene cosida, aparentemente, una bandera del sistema de segregación racial sudafricano del "apartheid" y otra de Rodesia, antigua colonia británica que estuvo gobernada por la minoría blanca hasta convertirse en el actual Zimbabue, en 1980.

El tiroteo de Charleston volvió a poner sobre la mesa el debate sobre el racismo en Estados Unidos, muy presente en los últimos meses a raíz de varios casos de hombres negros desarmados muertos a manos de policías.

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