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Misión espacial

Tres tripulantes de la EEI vuelven a la Tierra tras 6 meses en el espacio

El módulo en el que regresaron aterrizó este domingo sin problemas en la estepas de Kazajistán.

Efe. Moscú Actualizada 01/07/2012 a las 12:47
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Momento en el que trasladan a uno de los astronautasEFE

El módulo de descenso de la nave rusa Soyuz TMA-03M aterrizó este domingo con éxito en las estepas de Kazajistán y trajo de vuelta a la Tierra a tres tripulantes que cumplieron una misión de seis meses a bordo de la Estación Espacial Internacional (EEI).

La cápsula, en la que regresaron de la plataforma orbital el cosmonauta ruso Oleg Kononenko, el astronauta estadounidense Donald Pettit y el holandés André Kuipers tocó tierra a las 08.14 GMT, la hora prevista, informó el Centro de Control de Vuelos Espaciales (CCVE) de Rusia.

La leyenda luminosa de "¡Hay aterrizaje!" en la pantalla gigante del CCVE fue recibida, como ya es tradición, con fuertes aplausos de los especialistas e invitados a presenciar la maniobra en la sala de control.

El descenso de la cápsula rusa, que aterrizó unos 150 kilómetros al noreste de la ciudad kazaja de Dzhezkazkgán, en una zona muy próxima a la calculado por los técnicos, fue seguido desde el aire por tres aviones y doce helicópteros.
"La tripulación soportó perfectamente el descenso y el aterrizaje. Los cosmonautas están de buen ánimo", comunicó al CCVE un miembro de los equipos de búsqueda desde el lugar donde se posó la cápsula, según informó la agencia oficial rusa RIA-Nóvosti.

Una vez que sean sometidos a los exámenes médicos de rigor, los tripulantes de la TMA-03M, serán trasladados en avión al Centro de Adiestramiento de Cosmonautas Yuri Gagarin, en las afueras de Moscú, donde pasarán un período de rehabilitación.

Una misión de 6 meses

Durante su estancia en la EEI, que comenzó a fines de diciembre e 2011, Kononenko, Pettit y Kuipers realizaron una caminata espacial en el marco del programa ruso, recibieron y descargaron tres naves rusas Progress, y acoplaron y desengancharon el primer carguero estadounidense Dragon.

En total, los tres viajeros espaciales participaron en la realización de una treintena de experimentos a bordo de la plataforma espacial.

El viaje de regreso de la EEI tuvo una duración de 3 horas y 26 minutos desde el momento en que la Soyuz TMA-03M se desenganchó de la plataforma, donde permanecen los rusos Guennadi Padalka y Serguéi Revin, y el astronauta de la NASA de origen puertorriqueño Joe Acabá.

Este mismo mes se sumarán a ellos tres tripulantes: el ruso Yuri Malenchenko, la estadounidense Sunita Williams y el japonés Akihiko Hoshide.

Los nuevos miembros de la misión permanente volarán a la EEI en la nave Soyuz TMA-05, que será lanzada el próximo día 15 desde el cosmódromo de Baikonur (Kazajistán).

El acoplamiento de la nave rusa con la plataforma tendrá lugar dos días después, tras lo cual el mando de la misión permanente, que provisionalmente ejerce Padalka, será asumido por la astronauta estadounidense.

Después de que los transbordadores estadounidenses fueran retirados de servicio la naves rusa Soyuz son los únicos vehículos que se emplean para el relevo de las tripulaciones de la EEI, situación que se mantendrá al menos hasta 2016.
Así lo estipulan los contratos firmados entre Roscosmos, la agencia espacial rusa, y la NASA, de Estados Unidos.
Inicialmente estaba previsto que la plataforma orbital cerrara sus puertas en 2015, pero Rusia y los otros 15 países que participan en el proyecto insistieron en la importancia de prolongar su vida útil al menos hasta 2020, en gran medida porque su construcción aún no ha sido completada.

Además de Rusia, Estados Unidos, doce países miembros de la Unión Europea (UE), Japón y Canadá participan en el proyecto, al que no se ha sumado China, la tercera potencia espacial mundial.




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