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Economía
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CONCENTRACIÓN EMPRESARIAL

La CE aprueba la compra del 50% de Círculo de Lectores por parte de Planeta

La adquisición no presenta problemas de competencia porque, según el Ejecutivo, "la cuota de mercado sigue siendo limitada".

La Comisión Europea aprobó la entrada del Grupo Planeta en el accionariado de Círculo de Lectores mediante la compra del 50 por ciento del primer club de lectura español a su hasta ahora propietario único, el Grupo Bertelsmann.

El Ejecutivo comunitario dio luz verde a la operación tras considerar que, de acuerdo con el reglamento de concentraciones de la Unión Europea (UE), la adquisición no obstaculiza "de forma significativa" la competencia en el espacio económico europeo "o en una parte sustancial del mismo".

Círculo es una empresa dedicada a la venta de libros a través de clubs de lectura, que cuenta con un millón de socios y unos 5.000 agentes de ventas en España, donde en 2012 conmemorará su 50 aniversario.

Aunque Planeta y Círculo se dedican a la edición de libros en España, el Ejecutivo comunitario ha considerado que la operación de control conjunto entre Bertelsmann y Planeta no plantea problemas de competencia porque "la cuota de mercado combinada sigue siendo limitada", "dadas las actividades marginales de Círculo en la publicación y venta de libros a vendedores".

La Comisión también evaluó la relación vertical entre las actividades de Planeta y Círculo, pero "consideró que no es probable que plantee problemas de competencia dada la posición limitada y en descenso de Círculo en el mercado de la venta de libros a través de clubs".

El pasado 14 de abril, las partes anunciaron la operación, con el objetivo de "reforzar la posición de Círculo de Lectores ante el reto de los nuevos soportes tecnológicos y ampliar el servicio a un número creciente de socios".

Entre otras cosas, pretenden incrementar la red de puntos de atención a los socios en librerías, extendiendo los "espacios Círculo", actualmente presentes en la cadena de librerías Bertrand, a los establecimientos de Casa del Libro en las principales ciudades españolas (la cadena de Planeta tiene 25 tiendas).

La alianza Bertelsmann-Planeta también contempla la entrada de Círculo en el mercado del libro electrónico y los e-books para la próxima Navidad, aprovechando la red de 5.000 agentes de ventas y el millón de socios.

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