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Economía
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TURISMO

España pierde turistas extranjeros por primera vez en 18 años

En los 8 primeros meses del año llegaron 41,2 millones de visitantes, un 0,2% menos que el mismo periodo de 2007

España recibió 41,2 millones de turistas extranjeros en los ocho primeros meses del año, lo que representa un ligero descenso del 0,2 por ciento con respecto al mismo periodo de 2007. Este hecho --analizando años completos-- no se producía desde 1990, cuando la invasión de Kuwait desencadenó un gran incremento del precio del petróleo y de las tarifas aéreas. De todas formas, aquel gran descenso vino precedido por una pequeña caída de turistas en 1989, cuando hubo 120.000 visitantes menos, similar a la actual.

Por países emisores, Reino Unido se situó en primer lugar hasta agosto, con un total de 11,21 millones de turistas, lo que supone un descenso del 0,5 con respecto al mismo periodo de 2007. Le sigue Alemania, con 7 millones de visitantes y un aumento del 1,2 por ciento, y Francia, con 6,21 millones de turistas, pero que sufrió una caída del 7,5 por ciento. Otros mercados emisores que sufrieron grandes descensos fueron Italia (5,8 por ciento menos), Suiza (7,5 por ciento menos) y Bélgica (2,1 por ciento menos).

España no sufría un descenso en el número de turistas extranjeros desde 1990, cuando se produjo una importante crisis energética que repercutió en el encarecimiento del transporte aéreo, entre otros sectores. En aquel entonces fue debida a la invasión de Irak a Kuwait, que provocó un aumento en los precios del petróleo, que provocó un clima de inseguridad en los países desarrollados que terminó afectando al turismo. A todo ello se sumaba la inestabilidad fruto de la caída de los regímenes orientales. Además, crecía la competencia turística para España, con la aparición de mercados del Mediterráneo oriental y del norte de frica.

En aquella ocasión el descenso fue mucho mayor que en la actualidad, pues la caída fue de 2 millones, frente al medio millón actual. Pero antes de la debacle de 1990, en el año anterior se produjo un ligero descenso en 1989 de 120.000 turistas, en una situación similar a la actual.

CATALUÑA PRIMER DESTINO

En lo referido a 2008, Cataluña fue hasta agosto el primer destino nacional, alcanzando los 10,31 millones de visitantes, aunque sufrió un descenso del 5,3 por ciento respecto a 2007. Como destino favorito le siguen Baleares, con 7,61 millones de turistas y un crecimiento del 2,1 por ciento, Canarias, con 6,25 millones (un 2,7 por ciento más) y Andalucía, con seis millones recibidos y un ligero descenso respecto al año anterior del 0,8 por ciento.

La Comunidad Valenciana alcanzó los 4,10 millones de turistas (3,6 por ciento más), y Madrid los 3,15 millones, con un gran aumento del 8,4 por ciento. En total, la principal vía de llegadas fue la aérea, por la que entraron 31,27 millones de visitantes, mientras que por carretera llegaron 8,6 millones de turistas, con un descenso del 11,3 por ciento con respecto a 2007.

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