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Economía

MACROECONOMÍA

Bruselas rebaja al 2,2% el crecimiento de España en 2008

El PIB español crecerá este año el 2,2%, según la Comisión Europea, que ha rebajado en cinco décimas su anterior previsión, y en 2009, el avance será del 1,8%, debido sobre todo a la contracción del sector inmobiliario.

Bruselas considera que el mercado de la vivienda atraviesa un proceso de "ajuste estructural" que puede dejar el sector en sólo una tercera parte de su tamaño actual en el plazo de tres años, y que afectará a la creación de empleo y al consumo privado.

Así, el Ejecutivo de la UE prevé una fuerte desaceleración del empleo este año y el próximo (con avances del 1,3% y 0,7%, respectivamente) y, como resultado, la tasa de paro subirá al 9,3% de la población activa en 2008 y llegará al 10,6% en 2009.

En línea con esa evolución, también se moderará la renta disponible de las familias, lo que, unido al endurecimiento del crédito, tendrá efecto en el consumo privado. Sin embargo, Bruselas cree que la ayuda de 400 euros que el Gobierno dará a los contribuyentes y pensionistas en el segundo semestre incentivará el gasto.

El conjunto del paquete fiscal anunciado por el Ejecutivo (con un coste de 6.000 millones de euros) se llevará gran parte del superávit público, que pasará del 2,2% logrado en 2007 al 0,6% este año.

La Comisión advierte, además, de que si la contracción económica es este año más brusca de lo previsto, ese saldo positivo podría incluso desaparecer, algo que en cualquier caso sucederá en 2009.

La progresiva desaceleración de la demanda interna (derivada de la caída de la inversión, sobre todo en vivienda, y de la pérdida de impulso del consumo) será parcialmente compensada por la mejora del saldo exterior (que restará 0,4 décimas al crecimiento en 2008 y aportará 0,3 décimas en 2009). El déficit corriente seguirá ampliándose, hasta rebasar el 11% del PIB.

Bruselas incide en que el diferencial de precios de España con sus socios del euro se mantendrá en torno a un punto porcentual, con lo que se seguirá debilitando su posición competitiva.

Evolución favorable gracias al aumento de la población

Según sus previsiones, la inflación, impulsada por el crudo y los precios de los alimentos, continuará alrededor del 4% hasta final de año, aunque bajaría al 2,6% de media el año próximo. La Comisión precisa que la evolución de la economía española podría ser más favorable gracias al aumento de la población -que podría ayudar a sostener el consumo y suavizar el ajuste en el sector inmobiliario-.

Advierte, sin embargo, de que el ajuste en la vivienda puede ser aún mayor y también puede empeorar la situación en los mercados financieros, lo que afectaría significativamente a las familias españolas, muy endeudadas, en su mayoría con tipos de interés variable.

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