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Economía
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POR 1.700 MILLONES DE EUROS

Al Fayed vende los almacenes Harrods

Qatar Holdings, la empresa de inversiones de la familia real qatarí, se convierte así en el quinto propietario de la fima desde 1840.

El hasta ahora propietario de Harrods, Mohammed Al Fayed, vendió ayer los lujosos almacenes londinenses a la la familia real qatarí por cerca de 1.500 millones de libras (1.741 millones de euros). Según confirmó a Efe un portavoz de Harrods, el acuerdo fue sellado a primera hora de este sábado entre el grupo Qatar Holdings, brazo inversor de los fondos de la familia real qatarí, y Al Fayed, quien adquirió Harrods en 1985 por 615 millones de libras.

"Después de 25 años al frente de Harrods, Mohamed Al Fayed ha decidido jubilarse y pasar más tiempo con sus hijos y nietos", indicó a los medios el presidente de Lazard International, el banco de inversión consejero de la familia Al Fayed. Al Fayed, que compró Harrods en 1985 por unos 615 millones de libras de la época (713 millones de euros), deja paso así al quinto propietario de los grandes almacenes desde su apertura en 1840, convertidos en una marca de lujo única con amplio reconocimiento en todo el mundo, y antes de ello quiso asegurarse de que se mantendría su legado y las tradiciones instauradas por él.

El establecimiento, situado en pleno corazón de Londres, tiene una superficie de venta de 90.000 metros cuadrados repartidos en 330 departamentos. Su lema es: 'Omnia Omnibus Ubique' ('Todo para todo el mundo en todas partes'). Fundado en 1851, Harrods atrae cada año a 15 millones de clientes y visitantes.

Qatar Holdings, la empresa de inversiones de la familia real qatarí, fue elegido concretamente por la confianza y solvencia financiera que ofrecía para respaldar el crecimiento de Harrods a largo plazo.

No obstante, según la cadena de noticias británica "Sky", la familia real qatarí podría haber establecido contacto hace varias semanas con el entonces todavía propietario de Harrods, aunque inicialmente Al Fayed rechazó su oferta. El empresario multimillonario es dueño también del Fulham, club de fútbol inglés que disputará el próximo miércoles la final de la Liga Europa en Hamburgo ante el Atlético de Madrid.

Un personaje controvertido

Al Fayed es un personaje que genera gran controversia en el Reino Unido, donde a pesar de vivir durante décadas, se le niega el pasaporte británico. En los últimos diez años, el multimillonario ha emprendido una campaña para demostrar que su hijo, Dodi al Fayed, y su novia, la princesa Diana de Gales, fueron víctimas de una conspiración cuando fallecieron en accidente de tráfico el 31 de agosto de 1997 en París.

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