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La Justicia alemana procesa a Winterkorn por el fraude de las emisiones de Volkswagen

El escándalo de las emisiones contaminantes en motores diésel afecta a 11 millones de vehículos en todo el mundo.

Regional court approves trial against former Volkswagen boss
Martin Winterkorn en una imagen de archivo.
JOCHEN LUEBKE

La Audiencia de Braunschweig anunció este miércoles que va a procesar por un presunto delito de fraude al expresidente del grupo Volkswagen Martin Winterkorn, por el escándalo de las emisiones contaminantes en motores diésel.

Se abre así el proceso contra Winterkorn, cinco años después de que se destapase el escándalo de la manipulación masiva de las emisiones, que afecta a 11 millones de vehículos en todo el mundo, y casi año y medio después de que la Fiscalía acusase al exdirectivo del mayor fabricante de vehículos de Europa.

La Audiencia de Braunschweig, en el estado alemán de Baja Sajonia, indicó en un comunicado que ve suficientes indicios como para procesar a Winterkorn, que dimitió a causa de este escándalo pocos días después. El proceso, que sería abierto, no tiene aún fecha concreta de inicio.

Considera el tribunal que los compradores de ciertos vehículos del grupo Volkswagen fueron engañados y sufrieron en consecuencia un daño material.

En septiembre de 2015, las autoridades medioambientales de Estados Unidos acusaron al grupo Volkswagen de manipular las emisiones de distintos motores diésel para hacer ver que cumplían los límites de contaminación, en concreto, los niveles de óxidos de nitrógeno (NOx).

Software ilegal

En los siguientes meses se destapó que 11 millones de vehículos del grupo contaban con un software ilegal que hacía que sus motores emitiesen por debajo de los límites pero solo cuando se encontraban en un banco de pruebas. En carretera la contaminación era mucho mayor.

Un software no permitido desconectaba los filtros del tubo de escape en muchas más ocasiones de lo legalmente permitido, logrando una mayor potencia en los vehículos pero con un mayor coste medioambiental.

El escándalo derivó en múltiples causas judiciales para el fabricante de vehículos europeo. Diversas estimaciones apuntan a que el escándalo le ha costado ya a Volkswagen más de 30.000 millones de euros en multas e indemnizaciones.

Los clientes afectados, por un lado, exigieron compensaciones tanto a título individual como en grandes causas colectivas. Los accionistas, por su parte, denunciaron a la dirección por ocultarles información crítica para poder evaluar el precio de las acciones.

Además, en Alemania se abrieron varias causas contra los directivos del grupo Volkswagen en aquel momento por fraude.

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