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Mark Cavendish, primer líder de la Vuelta a España

El HTC-Columbia se impuso en la contrarreloj por equipos y el británico se colocó en cabeza de la general tras la etapa inaugural.

El equipo Columbia arranca la contrarreloj por equipos de anoche en Sevilla.
Mark Cavendish, primer líder de la Vuelta a España
AFP PHOTO

El británico Mark Cavendish es el primer líder de la 75ª edición de la Vuelta a España al cruzar la meta al frente de su equipo, el Columbia, en la contrarreloj por escuadras que se celebró ayer en Sevilla con un recorrido de 13 kilómetros, por lo que quitó el precinto al nuevo maillot rojo que distinguirá al líder de la carrera. El Columbia, que marcó un tiempo de 14.06 minutos, aventajó en 10 segundos a la formación italiana del Liquigas, donde milita Vincenzo Nibali, uno de los favoritos al podio final y en 12 al Saxo Bank del triple campeón mundial contrarreloj, el suizo Fabian Cancellara y de los hermanos Andy y Frank Schleck.

De esta manera, Cavendish sacó oro del trayecto monumental que estrenó una de las novedades destacadas de la Vuelta. En una noche calurosa, su equipo fue superior al resto. Salió lanzado junto a la Plaza de Toros de la Maestranza y llevó disparado a la Torre del Oro. Ninguna formación le bajó del pedestal. El ciclista de la Isla de Man partirá de líder en la segunda etapa, la primera en línea con la prenda roja que marca en su tela la garra del guepardo, rey de la velocidad, su reflejo sobre la carretera.

Una vez lanzada la etapa a media luz por las repletas calles sevillanas, se esperaba con buenos pronósticos la carrera del Katusha de 'Purito' Rodríguez, escoltado por hombres rápidos como los rusos Kolobnev e Ignatiev, una escuadra que se impuso en la pasada Vuelta a Burgos. En meta marcaron 14.26 minutos, dos segundos peor que los alemanes del Milram. "No hemos llegado a coger la velocidad adecuada; hay que rodar más fuerte", dijo 'Purito'.

No le duró mucho la alegría a los germanos, ya que el Columbia de Mark Cavendish, el rey del sprint en el Tour, con 15 etapas en su palmarés a sus 25 años, pasó a la cabeza con 14.06, a pesar de que perdió a Eisel por un pinchazo.

Fueron llegando los equipos con favoritos. El Euskaltel, que presenta a Igor Antón como líder y la opción de Beñat Intxausti, se colocaba en meta a sólo 27 segundos del Columbia, buen registro para la escuadra de Igor González de Galdeano. Tampoco los hombres del Garmin desbancaron al Columbia. Con un equipo plagado de hombres rápidos, como David Millar o Tyler Farrar, cerraron su participación a 17 segundos de la escuadra de "Cav", férrea en cabeza. La quiniela empezó a romperse con la llegada del Saxo Bank. La presencia del triple campeón mundial y medalla de oro olímpica en contrarreloj, Fabian Cancellara no bastó para variar el orden en cabeza.

'Espartaco', gran favorito, no pudo estrenar el maillot rojo, como hizo con el amarillo del Tour. Nadie, ni el calor, pudo con la fortaleza del Columbia de Cavendish, el guepardo que prestó sus garras para estamparlas en el maillot rojo que lució en la puesta de largo de la Vuelta 2010.

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