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Deportes

DINAMARCA 1 - JAPÓN 3

Japón logra la hazaña

La selección nipona se mostró letal a balón parado y demostró que son merecedores de avanzar a la siguiente ronda.

Honda, estrella nipona.
Japón logra la hazaña
AFP PHOTO

Japón ejecutó con dos tiros libres y un contragolpe a una Dinamarca sin más recursos que el juego aéreo. Con su victoria por 1-3 en Rustenburgo se clasifica por segunda vez para la segunda fase de un Mundial, como segunda del grupo E. Los Samurais, que superan por primera vez la fase de grupos fuera de su territorio, se enfrentarán a Paraguay el próximo día 29 en Pretoria por un puesto entre los ocho mejores.

Necesitado de una victoria para seguir adelante en el torneo, Morten Olsen suplió la baja del sancionado Simon Kjaer con Per Kroldrup y cambió a Jesper Gronkjaer por Thomas Kahlenberg, mientras que su colega Takeshi Okada, al que le bastaba el empate, alineó a los mismos que perdieron 1-0 contra Holanda.

A balón parado

Tras un intenso intercambio de ataques, Japón dio primero. En el minuto 16 Honda lanzó un libre directo con la zurda. Sorensen, detrás de la barrera, divisó tarde el balón y cuando quiso rectificar la bola ya se colaba junto al palo derecho.

Dinamarca trató de aprovechar, mediante centros sobre el área, la altura de sus torres, y especialmente los 195 centímetros de Bendtner, que finalmente salió de titular, pese a sus molestias. La estatura media de los japoneses era ocho centímetros más baja.

Pero Japón siguió sacando partido a su puntería letal en tiros libres. En el 30 Yasuhito Endo, esta vez desde el centro, colocó la pelota junto al otro poste, el izquierdo. Con el 2-0 Japón tenía prácticamente segura su clasificación para la segunda fase, dada la escasa eficacia ofensiva de los nórdicos.

Olsen puso en juego al tercer Poulsen, Jakob, en lugar de Jorgensen para precipitar los ataques. Los daneses, en efecto, controlaron el balón frente a un equipo que casi lo desdeñaba, cada vez más convencido, a fuerza de goles y llegadas, de que era la táctica perfecta.

Un tercer libre directo estuvo a punto de darle el tercero a Japón, nada más reanudarse el partido tras el descanso. El balón, lanzado por el maestro Endo, resbaló en el guante de Sorensen y se fue al poste.

El juego aéreo no dio el fruto apetecido a los daneses, que no lograban llegar con claridad arriba y, en cambio, tenían que derrochar energías en perseguir los veloces contragolpes de los asiáticos, que llegaban hasta el área rival siempre con peligro.

Nakazawa se batió con todo su cuerpo en el centro de la defensa con el gigante Bendtner y casi siempre con ventaja. El pivote danés se desesperaba a medida que transcurría el tiempo sin encontrar un remate claro.

Un tiro al larguero de Larsen en el m.80 precedió en pocos segundos al penalti del capitán Hasebe. Tomasson necesitó dos remates -el primero lo rechazó el meta japonés- para reducir la diferencia en el 81.

De nada les sirvió, porque seis minutos después Okazaki culminó un magnífico contragolpe de Honda marcando el tercero a puerta vacía. Un gol histórico que lleva a Japón al territorio con el que, probablemente, ni siquiera habían soñado.

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