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Balonmano

El Barcelona ficha a Nikola Karabatic, leyenda del balonmano mundial

El conjunto azulgrana consolida con su fichaje un gran proyecto deportivo.

Efe. Barcelona Actualizada 05/06/2013 a las 17:00
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Karabatic, con la camiseta del BarcelonaEFE

Nikola Karabatic, una de las grandes estrellas del balonmano mundial, se ha convertido en nuevo jugador barcelonista, en la estrella del nuevo proyecto azulgrana encaminado a dominar este deporte en los próximos años.

Nacido en Nis (Serbia), el 11 de abril de 1984, su padre Branko era croata y fue portero de la selección de Yugoslavia y su madre Radmila (Lala) era serbia.

Cuando Karabatic tenía cuatro años llegó a Francia con su madre y dio sus primeros pasos en el club Strasbourg Robertsau Handball, donde su padre había fichado como jugador en 1985.

En 1992 la familia se trasladó a la localidad costera de Frontignan, al sur de Montpellier, y estuvo en el equipo hasta el año 2000. Su extraordinaria calidad no pasó desapercibida y el Montpellier le fichó en la temporada 2000-2001 y debutó con 17 años.

En esa primera época logró una Liga de Campeones (2004), cuatro ligas francesas (2002, 2003, 2004 y 2005) y cuatro Copas de Francia (2001, 2002, 2003 y 2005).

En diciembre de 2004 anunció su fichaje por el THW Kiel alemán por cuatro temporadas, rechazando ofertas de equipos de la liga ASOBAL, pero la amistad de su padre Branko con el entrenador del equipo, el croata nacionalizado alemán Noka Serdarusic y la admiración que Nikola sentía por Stefan Lovgren decantó su elección.

Con el Kiel logró una Liga de Campeones (2007), cuatro Bundesligas (2006, 2007, 2008 y 2009), tres Copas (2007, 2008 y 2009), pero al final de la temporada 2007-2008, el club decidió rescindir el contrato a Serdarusic y eso es un duro golpe para Karabatic.

Estuvo un año más en Kiel -tenía contrato hasta 2010-, pero en junio de 2009 abandona el equipo alemán junto al esloveno Vid Kavticnik para regresar a Montpellier.

Entre las causas de su marcha está el retorno a su antiguo club, donde juega su hermano Luka y su padre es entrenador de porteros, aunque en el fondo la salida de Serdarusic fue el principal motivo.

El Kiel recibió 1,5 millones de euros por Karabatic y la mitad de esta cantidad se logró con aportación de la ciudad y la región. En este segundo período logró tres Ligas (2010, 2011 y 2012) y dos Copas (2010 y 2012), entre otros títulos.

A principios de esta temporada saltó un escándalo por apuestas ilegales en las que Nikola Karabatic, su hermano y otros jugadores del Montpellier se ven involucrados.

La situación se volvió insostenible y Karabatic dejó el club. En enero llega a un acuerdo con su club y se marcha al modesto Pays d'Aix, equipo que había fichado a su hermano Luka, despedido por el Montpellier y que marchaba en la antepenúltima posición de la Liga.

Fichó por cinco meses y en marzo la Federación Francesa de Balonmano le declara inocente de los cargos que le imputaban; fue el paso decisivo para su fichaje con el Barcelona.

Con su aportación, el equipo logra la permanencia del equipo en la máxima categoría y, nuevamente, es elegido Mejor Jugador de la temporada.

Debutó con la selección francesa en 2002, ha sido 208 veces internacional y ha marcado 859 tantos. Karabatic ha logrado dos medallas de oro olímpicas (2008 y 2012), dos campeonatos del Mundo (2009 y 2011) y dos de Europa (2006 y 2010).

Elegido Mejor Jugador del Mundo en 2007, también fue el mejor lateral izquierdo de la Eurocopa de 2004 y el Mundial de 2007; mejor central del Mundial 2009 y del Europeo 2010; mejor jugador del Europeo de 2008, donde fue también el máximo goleador y mejor central de los Juegos de Londres 2012.

Muy unido a su padre, que falleció en mayo de 2011 a los 55 años tras una larga enfermedad, la familia siempre ha sido su apoyo. Su padre llegó a Francia en 1985 fichado por la Asociación Robertsau Balonmano Club de Estrasburgo de la Segunda División.

Su madre estaba finalizando sus estudios de medicina y no pudo unirse a su marido por lo que Nikola Karabatic vivió los primeros años de su vida en Nis (Serbia). El jugador está unido sentimentalmente a la saltadora de altura croata Blanka Vlasic, actual subcampeona mundial.




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