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Kobe Bryant ya luce en el firmamento de la NBA

Los números 8 y 24 del mítico escolta de Los Ángeles Lakers cuelgan para siempre en el Staples Center.

Kobe Bryant, con su familia en el emotivo homenaje de los Lakers.
Kobe Bryant, con su familia en el emotivo homenaje de los Lakers.
Maxx Wolfson/AFP

Cinco veces campeón de la NBA, 18 veces All Star, una vez MVP de la temporada, dos veces MVP de las Finales... y hasta los 60 puntos anotados en el día de su retirada han hecho de Kobe Bryant toda una leyenda de en la NBA y de Los Ángeles Lakers, que en la noche de este lunes puso el broche de oro a su carrera cuando vio sus dos dos camisetas colgadas del techo del Staples Center.

El gran día del reconocimiento a Bryant por su gran aportación al mundo del baloncesto le llegó con la retirada de los números 8 y 24 que vistió como profesional en los Lakers. El escolta se convertía así en el primer jugador en tener dos dorsales retirados en una misma franquicia.

El histórico momento se vivió en el descanso del partido que disputan los nuevos Lakers ante los actuales campeones de la NBA, los Warriors de Golden State, que se fueron al vestuario con la ventaja parcial de 53-57.

Pero nada de eso importaba a los miles de aficionados seguidores de los Lakers que llenaron de nuevo las gradas, como en las grandes e históricas noches que el propio Bryant protagonizó vistiendo las camisetas con los números que fueron inmortalizados para siempre.

Bryant ganó tres títulos de la NBA cuando portó el número 8 y dos campeonatos cuando usó el 24 en sus 20 años de carrera con los Lakers, el único equipo que tuvo de profesional.


En la emotiva ceremonia, Bryant estuvo acompañado de su esposa, hijos y excompañeros de equipo, pero fue destacada la ausencia del exentrenador Phil Jackson, el técnico que lo dirigió en los cinco títulos de liga conseguidos.

"Gracias a todos ustedes Mamba out", con esas palabras se despidió Bryant.

El presidente de operaciones de los Lakers, el legendario Magic Johnson, que volvió esta temporada a la organización para dirigir la nueva reconstrucción del equipo, se encargó de dirigir la ceremonia y le dedicó unas emotivas palabras a Bryant.

"Estamos aquí para celebrar al más grande de la historia de la franquicia de púrpura y oro. Nunca jamás habrá otro Kobe Bryant", destacó Magic. "Espero ustedes hayan grabado cada juego, porque nunca más tendremos un Kobe".

Por su parte, Jeanie Buss, la dueña de los Lakers, le agradeció por su entrega con la franquicia. "Gracias Kobe por inspirar a toda una generación a amar este deporte".

Los números 8 y 24 dividen perfectamente la carrera de Bryant en dos capítulos y etapas, y de forma casi matemática, anotó casi la misma cantidad de puntos en ambas al tener 16.777 cuando vistió el número 8 y 16.866 con el 24.

El entrenador de los Warriors, Steve Kerr, junto a los jugadores del equipo, como había adelantado, estuvieron presentes en el momento que se izaron los números 8 y 24 para que quedasen colgados en el techo del Staples Center.

Mientras que a través de la liga y en todos los campos donde se jugaron partidos de liga, el reconocimiento a la figura y trayectoria de Bryant fue unánime, además de definirlo como uno de los grandes, que entró a formar parte de la selecta lista en la que se encuentran los nombres de propio Magic, Michael Jordan, Larry Bird, Wilt Chamberlain, Kareem Abdul-Jabbar y Bill Russell.

El entrenador de los Spurs, Gregg Popovich, resaltó que Bryant era un jugador especial no sólo por el talento y la clase que tenía sino por la mentalidad ganadora que siempre mostraba cuando estaba en el campo.

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