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PRIMERA DIVISIÓN

A cortar la mala racha

El Barça recibe al Athletic tras la derrota en 'Champions' y el empate en El Molinón

Charla de Guardiola a sus jugadores tras la derrota frente al Arsenal.
A cortar la mala racha
ANDREU DALMAU/EFE

Tras tropezar en sus últimos dos partidos -un empate ante el Sporting en Liga y una derrota ante el Arsenal en los octavos de final de la Liga de Campeones-, el Barcelona retoma el torneo doméstico con el objetivo de consolidar el liderato, lo que pasa por ganar esta noche al Athletic Club en el Camp Nou.

La racha de dieciséis victorias consecutivas -récord absoluto en la historia de la Liga- quedó atrás con el empate (1-1) en el Molinón. Y ahora el conjunto azulgrana debe poner el contador a cero y volver a iniciar una serie de triunfos para, como mínimo, mantener esos cinco puntos de diferencia con el Real Madrid.

La inesperada derrota en el Emirates Stadium ante el Arsenal ha agitado un tanto el entorno, pero el equipo no ha dado síntomas de acusar un bajón físico ni tampoco de juego. Y por eso, el mensaje del técnico, Pep Guardiola, y de la plantilla, es de absoluta tranquilidad. La vuelta ante los 'gunners' es dentro de tres semanas y, hasta entonces, el equipo debe pelear por sumar los doce puntos que habrá en juego en el torneo de la regularidad.

Como viene siendo habitual en las últimas semanas, Guardiola no podrá contar para este encuentro con los lesionados Carles Puyol y Jeffren Suárez, por lo que la lista de convocados la formarán los dieciocho jugadores del primer equipo disponibles. El once podría ser el de gala, el mismo que cayó en el Emirates, ya que hasta la vuelta de la 'Champions' no hay partidos entre semana y, por lo tanto, Guardiola no necesita dosificar a sus hombres.

El Athletic se presenta con la intención de repetir la fórmula que le permitió frenar al FC Barcelona en la ida de los octavos de final de Copa, aunque en esta ocasión con un Fernando Llorente que se perdió aquella cita a causa de una lesión. La siempre imponente presencia del campeón del mundo como referencia ofensiva supondrá una sustancial variante táctica por parte de Caparrós, que aquel 21 de diciembre cambió su habitual esquema para jugar con un solo punta, Igor Martínez, y plantear una tela de araña que acabó atrapando a las estrellas azulgrana.

Aquel meritorio empate a cero fue el comienzo de la reacción de un Athletic irregular y con bastantes dudas que a partir de ese partido creció en confianza y juego hasta alcanzar el quinto puesto que ahora ocupa a una distancia equidistante, siete puntos, de la séptima plaza y de la zona 'Champions'.

La derrota por la mínima del pasado lunes en Mallorca cortó la racha de cuatro triunfos consecutivos de un equipo rojiblanco que buscará una nueva dosis de autoestima en el escenario más complicado, pero también en el que mayor resonancia puede darle a una posible gesta.

Ese 1-0 encajado en Mallorca va a derivar en al menos tres cambios en el once rojiblanco, uno de ellos obligado por la lesión del central San José, aquejado de molestias en la espalda y que será sustituido en el equipo titular por Amorebieta, que regresará al equipo después de dos meses de baja.

Además, Gurpegui, una vez cumplida el partido de sanción por acumulación de tarjetas, volverá al centro del campo.

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